18 augustus 2022

De restanten van kosmisch kannibalisme

De kannibaal NGC 5907 en daaromheen restanten van een opgegeten dwergstelsel

credit: R. Jay GaBany of Cosmotography

Dat sterrenstelsels onder invloed van hun onderlinge zwaartekracht af en toe flink tegen elkaar botsen is al lang bekend. Dat grote sterrenstelsels daarbij als ware kannibalen hun kleinere soortgenoten kunnen ‘opeten’ is ook geen nieuws meer. Maar nieuw is wel het feit dat een internationaal team van sterrenkundigen bij twee spiraalstelsels de restanten van die opgevreten dwergstelsels, die nog om de kannibaal heenzweven, gezien heeft. Het ene sterrenstelsel is NGC 5907, 40 miljoen lichtjaar van ons verwijderd in het sterrenbeeld Draak. Die moet zo’n 4 miljard jaar geleden een dwergstelsel hebben opgeslorpt en de restanten daarvan, zo’n 150.000 lichtjaar lang, zweven prachtig om NGC 5907 heen (zie afbeelding). Van het dwergstelsel zelf is niets meer over, maar de slierten van de kosmische slemppartij zijn nog wel te zien. Het andere spiraalstelsel is NGC 4013, dat 50 miljoen lichtjaar verderop in Grote Beer te vinden is. Ook die kon het niet laten zo’n lekker hapje in de vorm van een onschuldig dwergstelsel te verschalken en ook dat leidde tot een spoor van restanten, die zich tot 80.000 lichtjaar uitstrekken. De restanten bestaan voornamelijk uit oude, metaalarme sterren. Via computersimulaties probeert men de bewegingen van de restanten na te bootsen en daarbij ook de invloed te bepalen die de donkere materie op de sterrenstelsels en de omringende restanten heeft. Bron: Instituto de Astrofá­sica de Canarias (IAC).

Comments

  1. Christophe zegt

    Schitterende foto!

  2. Ja, vind ik ook. Het verbaast mij wel dat die slierten niet op eerdere foto’s te zien zijn, zoals deze:
    http://www.telescopes.cc/ngc5907.htm

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: