3 februari 2023

Welke sporen laten kosmische snaren na?

Gesimuleerde kosmische snaren

Gesimuleerde kosmische snaren. Credit: Ben Shlaer et al/Tufts Universiteit.

Even een zuiver theoretisch verhaal: er zouden in het heelal wel eens restanten kunnen zijn van de zogenaamde kosmische snaren. Verwar ze niet met de ‘gewone’ snaren van de snaartheorie, want ze verschillen totaal. Een fractie van een seconde na de oerknal zouden er verstoringen in het weefsel van de ruimtetijd zijn ontstaan, ééndimensionale objecten dunner dan een atoom, maar enkele lichtjaren lang én in theorie zeer zwaar zijn. Een kilometer kosmische snaar zou al net zo zwaar als de gehele Aarde wegen. 😯 Nadenken over kosmische snaren is een puur theoretische exercitie, want er is nog nooit een exemplaar waargenomen. Een team natuurkundigen onder leiding van Ben Shlaer (Tufts Universiteit in Medford, Massachusetts) denkt dat kosmische snaren onstabiel zijn en kort na hun ontstaan uiteenvallen in kleinere snaren of in ‘kralen’. Die kralen zouden in de vorm van monopolen voorkomen, magnetische deeltjes die niet twee magnetische polen hebben, maar slechts één, een zuid- of een noordpool dus. Ook die zijn puur theorie tot nu toe. Maar Shlaer en z’n collega’s denken dat die monopolen in dat vroege heelal opgezweept zijn tot relativistische snelheden, dat wil zeggen tegen de lichtsnelheid aan en daardoor produceerden die monopolen gravitatiegolven. Dat zijn golven in de ruimtetijd, die men hier op Aarde met diverse instrumenten zoals LIGO wil gaan detecteren. En je begrijpt het al: net als kosmische snaren en monopolen zijn gravitatiegolven pure theorie. 100% studeerkamer-natuurkunde. Ik las vanavond in NRC-Handelsblad een artikel over Jos Engelen, de nieuwe voorzitter van de Nederlandse organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) en die als zodanig per jaar een half miljard euro heeft weg te geven voor wetenschappelijk onderzoek. Engelen was ooit adjunct-directeur generaal van CERN en daar was z’n motto altijd “Door meten tot weten”. Dat wil zeggen dat metingen uitsluitsel moeten geven over theorieën. En daar ben ik het helemaal met Engelen eens. Kortom, het wordt tijd dat snaren, monopolen en gravitatiegolven eens wat empirische onderbouwing krijgen. Genoeg getheoretiseerd. 🙂 Bron: New Scientist.

Share

Comments

  1. liselotte zegt

    wat zijn kosmische snaren überhaupt? =.="

  2. Tsja, goede vraag. Natuurkundigen zeggen dat het ééndimensionale topologische defecten zijn, maar da's erg vaag. Duidelijk is wel dat – àls ze bestaan, da's nog helemaal de vraag – ze erg zwaar zijn. Een kosmische snaar van 1,6 km lengte, die de diameter heeft van een proton, zou zwaarder dan de Aarde zijn. En zo'n massa is ook merkbaar, want kosmische snaren zouden veel gravitatiekracht uitoefenen.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: