28 januari 2023

Titan’s meren zijn zo glad als een spiegel

Titan's grootste meer, Ontario Lacus

Titan’s grootste meer, Ontario Lacus.  Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Op Titan, de grootste maan van de planeet Saturnus, zijn jaren geleden door de Cassiniverkenner meren ontdekt die bestaan uit methaan en ethaan. Recent onderzoek van dezelfde Cassini laat zien dat die meren zo glad moeten zijn als een spiegel, want de maximale beweging in het meer is minder dan 3 millimeter. Zo blijkt uit radarwaarnemingen. In december 2008 vloog de Cassini recht over het grootste meer op Titan, Ontario Lacus, dat een maximale breedte van 235 km heeft. Bij eerdere scheervluchten werd dat meer schuin gezien, maar dit keer was het recht van boven. Gevolg was dat de radarsignalen die terugkeerden zo sterk waren dat de Cassini er even door verblind werd. Uit de analyse van de beelden bleek het meer een maximale beweging van 3 mm te kennen. Ook is het zo glad als een spiegel, waarmee bevestigd werd dat het meer daadwerkelijk vloeibaar is. Er waren eerder wetenschappers die zeiden dat de donkere vlekken drooggevallen modderbanken waren, maar in dat geval zou de modder gescheurd moeten zijn en een onregelmatig oppervlak hebben. Dat laatste werd echter niet waargenomen door Cassini. Conclusie is wel dat het ontzettend windstil op Titan moet zijn. Tenminste, op het moment van de radaropnames. Er is onlangs ook een storm op Titan waargenomen, dus dan zal ’t wel afgelopen zijn geweest met dat rimpelloze meer. Bron: New Scientist.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: