10 augustus 2020

Geen verband tussen botsende en actieve sterrenstelsels

Credit: NASA, ESA, M. Cisternas (Max-Planck Institute for Astronomy)

Goh, laten de sterrenkundigen nou lange tijd hebben gedacht dat er een verband is tussen botsingen van sterrenstelsels – en de daaropvolgende ‘samensmelting’ (merger) ervan – en de actieve sterrenstelsels. Recent onderzoek met behulp van de Hubble ruimtetelescoop heeft laten zien dat er grote kans is dat dat verband er helemaal niet is. Dat onderzoek van een groep sterrenkundigen onder leiding van Mauricio Cisternas (Max Planck Instituut voor Sterrenkunde in Duitsland) aan 140 actieve kernen van sterrenstelsels en een controlegroep van 1200 niet-actieve sterrenstelsels laat zien dat er geen verband is tussen die botsingen en het wel of niet actief zijn van een sterrenstelsel. Ieder groot sterrenstelsel heeft een superzwaar zwart gat in z’n centrum. Het exemplaar in ons Melkwegstelsel – 4,31 miljoen zonmassa’s op de weegschaal – is niet actief. Maar anderen gelegen in de zogenaamde Active Galactic Nuclei (AGN) zijn heel actief en dat komt doordat ze van buitenaf materie gevoed krijgen, waardoor hun omringende accretieschijf hoogenergetische straling uitzendt. Sterrenkundigen dachten altijd dat botsende en samensmeltende sterrenstelsels dé bron waren voor die brandstof van actieve kernen van sterrenstelsels, maar het blijkt dat in ieder geval de laatste acht miljard jaar van het heelal dat verband ontbreekt. Kennelijk zijn er andere oorzaken waarom de superzware zwarte gaten in sterrenstelsels geactiveerd worden, zoals getijdkrachten van nabije sterrenstelsels, botsende moleculaire wolken en gravitationele instabiliteiten in sterrenstelsels. In de afbeelding hierboven zie je een aantal van de onderzochtte AGN. Meer weten over dit onderzoek? Lees dan dit wetenschappelijke artikel van Cisternas et al. Bron: Hubble.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.