7 februari 2023

Kleine planetoïde blijkt afkomstig van mantel Vesta

Diverse waarnemingen van Vesta. Credit: NASA / BEN ZELLNER, GEORGIA SOUTHERN UNIVERSITY & PETER THOMAS, CORNELL UNIVERSITY

Amerikaanse en Duitse sterrenkundigen hebben een kleine planetoïde ontdekt die afkomstig moet zijn van de mantel van de grote planetoïde Vesta. In 1807 ontdekte de Duitse sterrenkundige Olbers Vesta, na Ceres de grootste planetoïde van het zonnestelsel. Vesta is met afmetingen tussen 468 en 530 km niet cirkelvormig, terwijl Ceres met een diameter van bijna 975 km dat wel is. Het brokstuk dat uit het inwendige van Vesta afkomstig moet zijn heet 1999 TA10 en het meet ongeveer 1000 meter. Uit de elliptische baan van de kleine planetoïde kan men al afleiden dat er een verband is met Vesta, maar het verband werd helemaal gelegd toen 1999 TA10 afgelopen jaar dicht bij de aarde kwam en men ‘m met een infraroodtelescoop op Hawaï nauwkeurig kon bestuderen. Daaruit kwam naar voren dat de planetoïde een samenstelling heeft met een specifieke verhouding tussen twee mineralen, wollastoniet en ferrosiliet. Volgens wetenschappers komt die verhouding niet overeen met de korst van Vesta, maar wel met diens mantel. Natuurlijk kan men niet á¬n Vesta kijken en moet men slechts gissen naar diens samenstelling, maar er zijn wel theoretische modellen. Men denkt dat Vesta in een ver verleden – ca. 1 miljard jaar geleden volgens schattingen – in botsing moet zijn gekomen met een ander groot object en daarbij werd een groot deel van de korst én de mantel weggeslagen en kwamen kleinere brokstukken in de ruimte terecht. Een deel daarvan bleef rond de baan van Vesta hangen, de zogenaamde Vestoïden, maar onder invloed van de zware planeet Jupiter kwam een deel ook periodiek in de buurt van de aarde, zoals 1999 TA10. De waarnemingen bevestigen het idee dat de grote planetoïden Ceres en Vesta een gelaagde structuur hebben en dat ze een korst, mantel en kern hebben – Ceres een steenkern en Vesta een ijzerrijke kern. De overige planetoïden zijn homogene hemellichamen. In juli dit jaar komt de Amerikaanse sonde Dawn in een baan om Vesta en dan wil men van dichtbij een jaar lang uitgebreid onderzoek aan de planetoïde doen. Juli 2012 zegt Dawn vaarwel tegen Vesta en zal ‘ie vervolgens afreizen naar Ceres, alwaar hij februari 2015 aankomt. Druk baasje, die Dawn. Bron: NRC-Handelsblad, 20 januari 2011.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: