20 juni 2024

Planeten komen in sterrenhopen net zo vaak voor als elders

Impressie van de exoplaneten in NGC 6811

Impressie van de exoplaneten in NGC 6811. Credit: Michael Bachofner

Een team sterrenkundigen onder leiding van Soren Meibom (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) is er in geslaagd om met de Kepler ruimtetelescoop in een open stercluster genaamd NGC 6811 – 3000 lichtjaar van ons vandaan, gelegen in het sterrenbeeld Zwaan – twee exoplaneten te ontdekken, beiden ongeveer ter grootte van Neptunus, vier keer zo groot als de aarde. Het is niet voor het eerst dat in een open cluster planeten zijn ontdekt, maar het is wel voor het eerst dat dit via de transitiemethode geschiedt, waarbij een passage van de planeet voor de ster langs leidt tot een dip in de lichtcurve. Twee andere exoplaneten in clusters waren eerder ontdekt, maar dat ging via een andere methode, waarbij de planeet met z’n gravitatiekracht iets aan de ster trekt, waardoor deze vanaf de aarde gezien een tikkeltje wiebelt. De meeste exoplaneten die tot nu toe ontdekt zijn heeft men bij losse, alleenstaande sterren ontdekt.  Maar net als de zon hebben de meesten daarvan ooit ook tot een cluster behoort, welke in de loop der tijden uiteen is gevallen. De twee ontdekte planeten heten Kepler-66b en Kepler-67b en de cluster NGC 6811 waarin ze voorkomen is ongeveer een miljard jaar oud.Clusters zoals NGC 6811 lijken vanwege de onderlinge en voortdurende ‘gravitatiestrijd’ van de sterren en de sterke straling die ze produceren geen gunstige omgeving te bieden voor exoplaneten, maar kennelijk hebben Kepler-66b en Kepler-67b daar geen last van. En afgezet tegen de hoeveelheid sterren in NGC 6811 komen Meibom en z’n collegae tot de conclusie dat de planeten in open clusters net zo vaak voor moeten komen als elders. Bron: CfA.

Share

Speak Your Mind

*