16 december 2017

Ook Saturnus getroffen door komeet

Rimpelingen in de ringen van Jupiter

Wetenschappers hebben gegevens van Cassini, Galileo en New Horizons gecombineerd om tot een opmerkelijke conclusie te komen. Het blijkt namelijk dat de ringen van zowel Jupiter als Saturnus een merkwaardig patroon van rimpelingen kennen. Bij Jupiter is de vermoedelijke dader de komeet Shoemaker-Levy 9, die in juli 1994 te pletter is geslagen op de grootste planeet in het zonnestelsel en vlak hiervoor door de zeer ijle ringen van Jupiter is geploegd. Wetenschappers vermoeden nu dat de rimpelingen die zijn waargenomen in de ringen van Saturnus op een vergelijkbare manier zijn ontstaan.

Doordat de rimpelingen in de loop van de tijd van structuur zijn veranderd, kan men terugrekenen wanneer de verstoring moet hebben plaatsgevonden. Dit moet ergens in de tweede helft van 1983 zijn geweest. Aangezien de mate van verstoring vergelijkbaar is met die van Jupiter, moet het om een vergelijkbaar object zijn gegaan: een komeet. Helaas bevond Saturnus zich ten tijde van de inslag aan de achterkant van de zon (buiten bereik van telescopen) en waren er geen ruimtesondes in de buurt. Uit dit alles blijkt dat het zonnestelsel veel dynamischer is dan gedacht. Veranderingen vinden niet altijd plaats op een tijdschaal van honderden miljoenen jaren, maar nemen soms slechts 20 tot 30 jaar in beslag!

Bron: Jet Propulsion Laboratory

 

Laat wat van je horen

*