24 augustus 2017

Pulsars kunnen gebruikt worden als kosmische GPS

pulsar navigation

Wetenschappers van CSIRO hebben software geschreven waarmee interstellaire ruimtesondes kunnen navigeren. De software maakt gebruik van de signalen die afkomstig zijn van pulsars – kleine, snel roterende sterren die regelmatige bundels van straling uitzenden. Door heel precies te meten wanneer de bundels arriveren, kan de locatie van de ruimtesonde heel exact bepaald worden. Het is hiertoe noodzakelijk om iedere zeven dagen een uur lang minstens vier pulsars te observeren.

Ruimtesondes in het zonnestelsel worden veelal vanaf de aarde gevolgd en gestuurd. Hoe groter de afstand wordt, hoe minder nauwkeurig we de positie kunnen meten. Zodra het zonnestelsel verlaten wordt, zal een autonoom navigatiesysteem onmisbaar worden. Natuurlijk kunnen interstellaire ruimtesondes gebruik maken van gyroscopen en accelerometers, maar de informatie die op deze wijze verkregen wordt, zal na verloop van tijd steeds minder nauwkeurig worden.

Door gebruik te maken van pulsars kunnen deze problemen voorkomen worden. Het is wel noodzakelijk dat de pulsars in kwestie vele jaren vanaf aarde zijn waargenomen, waardoor we heel exact de timing van de pulsen weten. Als je dan aan boord van de ruimtesonde een kleine r

Laat wat van je horen

*