22 september 2020

Voor het eerst is de afstand tot een snelle radioflitser direct gemeten

Sterrenkundigen zijn erin geslaagd om voor het eerst een directe meting te maken van de afstand van een snelle radioflitser. Dat deden ze met de Very Long Baseline Array (VLBA), een serie aaneengeschakelde radiotelescopen in de VS. Het gaat om 'Fast Radio Burst' (FRB) XTE J1810-197, die al in 2003 … [Lees meer...]

Pulsar GRO J1008-57 heeft het sterkste magneetveld in het heelal dat we kennen

Sterrenkundigen hebben met de Chinese Insight-HXMT satelliet de pulsar GRO J1008-57 bestudeerd en die blijkt het sterkste magneetveld in het heelal te hebben dat we op dit moment kennen. Uit de waarnemingen blijkt dat het magneetveld op het oppervlak van de pulsar een sterkte van maar liefst een … [Lees meer...]

Donkere materie is niet de oorzaak van extra straling vanuit het hart van de Melkweg

Het antwoord op de vraag of het overschot op de hoeveelheid gammastraling vanuit het hart van het Melkwegstelsel komt door donkere materie klinkt als een metronoom: wel - niet - wel - niet - wel - niet.... Het is één van de felle debatten die er in de sterrenkunde heerst. Sinds 2012 heb ik het … [Lees meer...]

Zwarte dwerg-supernovae: de laatste supernovae die het heelal zal kennen

Supernovae kunnen we ruwweg in twee categorieën indelen: witte dwergen die exploderen als ze door massatoevoer te zwaar worden en exploderen als de ene categorie, heel zware sterren die aan het einde van de fusie van elementen in hun kern zijn gekomen - de fase van ijzerverbranding - en dan hun … [Lees meer...]

Bergen op pulsar J0711–6830 zijn niet hoger dan 0,0085 centimeter

J0711–6830 is een pulsar op 358 lichtjaar afstand van de aarde, een zeer snel ronddraaiende neutronenster, wiens bundel radiostraling naar de aarde is gericht. Met de zwaartekrachtdetector LIGO in de VS heeft men geprobeerd om zwaartekrachtgolven van de pulsar te detecteren. Da's niet gelukt. Uit … [Lees meer...]

Wellicht heeft men met ALMA een spoor van de neutronenster van supernova 1987A gezien

Op 23 februari 1987 zagen sterrenkundigen een supernova in de Grote Magelhaense Wolk verschijnen, een begeleidend dwergstelsel van de Melkweg, 163.000 lichtjaar van ons vandaan. SN 1987A was een type II supernova, een zware ster (Sanduleak -69 202, een blauwe superreus) die z'n buitenlagen wegblies … [Lees meer...]

Plasmasimulaties geven meer inzicht in emissiemechanisme pulsars

Een korte flashback naar het jaar 1967. In dat jaar werd de eerste pulsar geobserveerd door twee Britse astronomen, Jocelyn Bell en Anthony Hewish in het Mullard astronomisch observatorium te Cambridge (VK). Pulsars, ook wel de 'vuurtorens van het universum' genoemd, zijn snel roterende, sterk … [Lees meer...]

Verst verwijderde optische nagloed van een korte gammaflits ontdekt

Sterrenkundigen hebben op 23 november 2018 - in de VS was het de avond voor Thanksgiving Day - de optische nagloed gezien van een korte gammaflits, een zeer kortdurende stoot gammastraling, veroorzaakt door twee botsende neutronensterren. De gammaflits zelf, SGRB181123B genaamd, werd ontdekt met … [Lees meer...]

Pas ontdekte zwakke puntbronnen in centrum Melkweg kunnen gamma-overschot niet verklaren

Al meer dan tien jaar is bekend dat er vanuit het centrum van ons Melkwegstelsel een overschot aan hoogenergetische gammastraling wordt waargenomen, het zogeheten 'galactic center excess' (GCE) - onder andere waargenomen door de gammasatelliet Fermi van de NASA (zie afbeelding hierboven). Er zijn … [Lees meer...]

Georgia Tech bouwt ‘supernova-machine’

Om een beter inzicht te verkrijgen in de fysische processen die zich voordoen bij supernovae heeft een team astronomen van de Georgia University of Technology een heuse 'supernova machine' gebouwd. Een kleine 2,5 jaar nam het project in beslag, zie ook de video onder het artikel. Projectleider … [Lees meer...]