23 oktober 2017

Kometen hebben Mercurius donker geverfd

Vulkanische vlakten op Mercurius.

Vulkanische vlakten op Mercurius.

Waarom is het oppervlak van Mercurius zo donker? Een nieuwe studie biedt wellicht het antwoord: het donkere oppervlak is ontstaan door passerende kometen die stof verliezen. Voorheen werd gedacht dat de aanwezigheid van ijzerdeeltjes verantwoordelijk zou zijn voor het donkere oppervlak van Mercurius, maar dat bleek later niet te kloppen – het oppervlak van de kleinste planeet in het zonnestelsel is helemaal niet rijk aan ijzer. Nieuw onderzoek heeft kometen aangewezen als boosdoener: kometen zijn immers rijk aan donker, koolstofhoudend stof. Als kometen in de buurt van de zon komen – en dus van Mercurius – breken ze soms uiteen. Het stof dat hierbij vrijkomt dwarrelt dan naar beneden en komt aan het oppervlak van Mercurius terecht.

Bron: BBC

Laat wat van je horen

*