23 oktober 2017

Oceaan op Enceladus bevindt zich wellicht “vlak onder” het oppervlak

In het laatste decennium heeft de Cassini-ruimtesonde bewijs gevonden voor een flinke activiteit aan de zuidpool van de Saturnusmaan Enceladus, zoals waterrijke fonteinen die ontspringen vanuit warme scheuren aan het oppervlak. Astronomen vermoeden dat een vloeibare oceaan de bron vormt van de fonteinen, vergelijkbaar met de situatie op de Jupitermaan Europa. Nu hebben nieuwe microgolfwaarnemingen uitgewezen dat het maantje slechts een paar meter onder het oppervlak veel warmer is dan gedacht. Bovendien blijkt de warmte over een veel groter gebied geproduceerd te worden dan gedacht – ver voorbij de tijgerstrepen. Dankzij de nieuwe waarnemingen heeft men zelfs slapende tijgerstrepen aangetroffen – warme scheuren in het oppervlak die momenteel geen geisers produceren. Dit alles lijkt te suggereren dat de vloeibare oceaan heel dicht onder het oppervlak moet liggen, wellicht op een diepte van minder dan twee kilometer. Dit maakt de oceaan relatief goed bereikbaar voor toekomstige missies!

Bron: ESA

Reacties

  1. Wybren de Jong zegt:

    Interessant artikel over de oorzaak van de warmte aan de zuidpool,
    wellicht een gevolg van een inslag:
    https://www.newscientist.com/article/2125742-enigmatic-plumes-from-saturns-moon-caused-by-cosmic-collision/

Laat wat van je horen

*