21 augustus 2017

IJsbal planeet ontdekt met de massa van de aarde met de microlens techniek

Impressie van OGLE-2016-BLG-1195Lb

Sterrenkundigen hebben met behulp van de techniek der microlenzen een exoplaneet ontdekt op bijna 13.000 lichtjaar afstand, die ongeveer net zoveel massa heeft als de aarde en die door z’n koude temperatuur omschreven wordt als een grote ijsbal. Het object draagt de onooglijke naam OGLE-2016-BLG-1195Lb – meer een ‘onoglelijke’ naam dus –  en hij is ontdekt met de Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE) survey, een door Poolse sterrenkundigen opgezette studie naar microlensgevallen. De onderzoekers maakten gebruik van twee instrumenten, te weten het Korea Microlensing Telescope Network (KMTNet) en de Amerikaanse Spitzer infraroodtelescoop. OGLE-2016-BLG-1195Lb draait om een rode dwergster en hij staat op dezelfde afstand van de ster als de aarde van de zon staat. Toch is OGLE-2016-BLG-1195Lb veel kouder dan de aarde, omdat die ster een stuk koeler dan de zon is. De vraag is zelfs of het wel een ster is. Hij heeft 7,8% van de massa van de zon en dat betekent dat het wellicht ook gaat om een bruine dwerg, een net-niet-ster, die te licht is voor kernfusie in z’n centrum. Het zou ook kunnen gaan om een ultrakoele dwergster, net zoals de exoplaneten van het TRAPPIST-1 systeem hebben. Hoe dan ook, OGLE-2016-BLG-1195Lb is koud, wellicht kouder zelfs dan het op Pluto is.

Bij het microlens-effect passeert een ster op de voorgrond een ster op de achtergrond, gezien vanaf de aarde. De zwaartekracht van de voorgrondster verbuigt de omringende ruimte en dat zorgt er voor dat het licht van de achtergrondster dan wordt versterkt. Draait er op dat moment een planeet rondom de voorgrondster, dan zorgt die er op zijn  beurt weer voor dat er opnieuw een sterker signaal doorkomt, iets dat in het geval van OGLE-2016-BLG-1195Lb enkele uren duurde – weergegeven in de grafiek hierboven als de anomalie, de rode stippen. Een vakartikel over de ontdekking van de ijsbalplaneet verscheen 26 april in The Astrophysical Journal Letters. Bron: NASA.

Reacties

  1. Johan B. zegt:

    Eeuwige winter daar dus.

    offtopic: Haal het woordje illustration weg en je hebt een mooie wallpaper.

Laat wat van je horen

*