23 november 2017

Sterrenkundigen voorspellen een aardachtige planeet om Gliese 832, slechts 16 lichtjaren ver weg

Gliese 832 – ook wel GJ 832 genoemd – is een rode dwerg op 16 lichtjaar afstand. Sterrenkundigen weten al dat er twee exoplaneten om de kleine ster heen draaien, Gliese 832b, een gasreus van 0,64 keer de massa van Jupiter op 3,53 AE afstand, en Gliese 832c, een superaarde die vijf keer zo groot als de aarde is en die slechts 0,16 AE van Gliese 832 staat (1 AE=astronomische eenheid = de afstand zon-aarde, 149 miljoen km). Sterrenkundigen van de Universiteit van Texas in Arlington denken nu op basis van berekeningen aan de bekende planeten dat er nog een derde planeet moet zijn, wiens baan tussen de twee bekende planeten in zit en die ongeveer 1 tot maximaal 15 keer zo zwaar als de aarde is. Gliese 832b en Gliese 832c (zie afbeelding hieronder) werden ontdekt door de radiële snelheid van Gliese 832 te meten, de snelheid van de ster naar ons toe of van ons af. Exoplaneten werken met hun zwaartekracht op de ster in en dat zorgt er voor dat zo’n ster iets wiebelt en ten opzichte van de aarde heen en weer gaat, al naar gelang de baan van de planeten.

Impressie van Gliese 832c, de superaarde

Suman Satyal en zijn team deden berekeningen aan het systeem rondom Gliese 832 en dat leverde de voorspelling op dat er tussen 0,25 en 2 AE een stabiele aardachtige planeet moet zijn, deels gelegen in de leefbare zone rondom de ster (zie afbeelding hierboven). Meer informatie over deze voorspelling – die uiteraard nog moet worden bevestigd met een ontdekking – vind je in dit vakartikel:  “Dynamics of a probable Earth-Like Planet in the GJ 832 System”, gepubliceerd in The Astrophysical Journal. Mocht de planeet ontdekt worden, dan gaat ‘ie Gliese 832d heten. Bron: UTA.

Laat wat van je horen

*