24 februari 2024

Enorme orkanen op de polen van Saturnus

credit: NASA/JPL/University of Arizona

De ruimtesonde Cassini heeft ongeëvenaarde foto’s gemaakt van de enorme orkanen die op beide polen van de planeet Saturnus woeden. In 2006 had Cassini een dergelijke storm al bij de zuidpool gezien, gevolgd door een ‘warme’ orkaan met de vorm van een hexagoon (zeshoek) in januari 2008 bij de noordpool. Die hexagoon was eerder al ontdekt, maar er werd op dat moment nog geen verband gelegd met een storm [1]Vermoedelijk had de Voyagerverkenner in 1980 de hexagoon al gezien.. Nu zijn beiden orkanen door Cassini zeer gedetailleerd in beeld gebracht, met wolkenstructuren tot 120 km grootte die met een snelheid van 530 km/uur voortbewegen. Op de zuidpool komt de ‘ronde’ orkaan nog steeds voor. Hierboven zie je ‘m in twee varianten, boven in valse kleuren om de contrasten te vergroten en onder in zwart-wit. Op de foto hieronder aan de rechterkant zie de orkaan van boven gefotografeerd en dan is de ronde vorm erg goed te zien. De orkaan bij de noordpool blijkt nog steeds z’n zeshoekige vorm te hebben, zoals je links kunt zien. Van de bijzondere orkaan is hier een video te zien.

De twee orkanen op de polen

De twee orkanen op de polen. credit: NASA/JPL/University of Arizona

Men denkt dat beide orkanen gevoed worden door stormen die diep in de atmosfeer van Saturnus woeden, waarbij water condenseert en warmte genereert. Die warmte voedt de orkanen aan de buitenkant van de atmosfeer, ieder zo’n 4.000 km in diameter. De vraag die wetenschappers bezighoudt is met name hoe de zeshoekige vorm van de orkaan op de noordpool in stand blijft. Mmmm, dat vereist een nader onderzoek door Cassini. 😀 Bron: Space.com.

Share

Voetnoten

Voetnoten
1 Vermoedelijk had de Voyagerverkenner in 1980 de hexagoon al gezien.

Speak Your Mind

*