24 november 2020

PAMELA-resultaten eindelijk gepubliceerd

Is dit de smoking gun?

Is dit de smoking gun? Credit: PAMELA Collaboration

De wetenschappelijke resultaten van de PAMELA-satelliet zijn deze week eindelijk online gezet op het arXiv-archief. Sommige lezers fronsen wellicht de wenkbrauwen en denken ‘huh, Pamela?’. Even een korte reminder: een tijdje terug schreef ik over de satelliet PAMELA [1], die in de hogere lagen van de aardse atmosfeer een overschot aan positronen had waargenomen. Een overschot aan positronen klinkt niet echt sensatieachtig, maar vergis je niet. De oorzaak van dat positron-exces, zoals ze dat in wetenschappelijke termen noemen, heeft sterk te maken met het bestaan van Donkere Materie (DM) en daarmee zijn de waarnemingen van PAMELA wellicht de smoking gun voor het bewijs van het bestaan van DM. Op een conferentie in augustus werden de gegevens al getoond aan collega-wetenschappers, maar het tijdschrift Nature verbood verdere bekendmaking. Sommige natuurkundigen hadden in de congreszaal in Stockholm echter stiekem foto’s gemaakt met hun mobieltje en die werden vervolgens gepubliceerd. 🙂 De redactie van Nature heeft inmiddels het PAMELA-team toestemming gegeven om de resultaten op arXiv te zetten, vóórdat ze officieel in Nature zullen verschijnen. Afijn, de teerling is geworpen en de resultaten zijn voor een ieder te zien. Wat is er nou precies gezien? Dat blijkt een overschot te zijn in de hogere delen van de atmosfeer van positronen, antideeltjes van de electronen, met een energie van 10 tot 80 GeV (die grafiek hierboven schijnt ermee te maken te hebben). Wat we dus eigenlijk al uit de eerdere berichten wisten. Dat overschot kan niet worden verklaard door ‘gewone’ natuurkundige processen. Theoretisch zou er een daling moeten zitten in het aantal positronen, maar daar is kennelijk geen sprake van. Annihilatie van donkere materie en antimaterie in de kern van de Melkweg zou de oorzaak van het positronoverschot kúnnen zijn. Máár het zou óók kunnen zijn dat het overschot is ontstaan door de magnetosfeer van een nabije pulsar! Die laatste mogelijkheid wordt nadrukkelijk door het PAMELA-team genoemd als optie. Kortom, we weten nog steeds niet of PAMELA nou wel of niet voor het eerst indirect bewijs heeft opgeleverd voor het bestaan van Donkere Materie. We blijven maar afwachten… Bron: Physics World.

 

  1. Een afkorting die staat voor Payload for Antimatter/Matter Exploration and Light-nuclei Astrophysics. December 2009 zal er een einde komen aan de missie van PAMELA. []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.