30 juli 2021

Mars heeft zeker oceanen gekend

Oceanen op Mars

Oceanen op Mars. Credit: Univ. Arizona.

Er zijn al lang speculaties over, maar de aanwijzingen die de Gamma Ray Spectrometer (GRS) aan boord van de Mars Odyssey orbiter heeft gevonden lijken het definitieve bewijs: ooit is éénderde van het oppervlak van Mars bedekt geweest met oceanen! De Mariner 9 in de vroege jaren zeventig en de beide Vikings in 1976 leverden op grond van foto’s en ander onderzoek reeds aanwijzingen voor een ‘vloeibaar verleden’ van Mars. Odyssey’s GRS kan meer dan die vroegere apparaten: hij kan ook ónder het oppervlak kijken, tot 33 cm diepte ongeveer. In 2002 werd daarmee al waterijs in het noordpoolgebied ontdekt en dat leidde uiteindelijk tot de landingsplek voor de Phoenix. Afgelopen tijd keek men met de GRS naar straling van torium, potassium en ijzer in de grond van Mars. Die elementen geven grofweg de bodem aan van de vroeger aanwezige oceanen. Daaruit komt overduidelijk bewijs naar voren dat er in het verleden twee oceanen zijn geweest. Een paar miljard jaar geleden was er een kleine oceaan in de noordelijke regio’s van Mars, ongeveer tien keer zo groot als de Middellandse zee (zie kaartje, donkerblauw). Nog vroeger terug was er een nog grotere oceaan, die twintig keer de afmeting had van de Middellandse zee (lichtblauw). Op de kaart van Odyssey’s GRS hieronder zie je in geel-rood de gebieden waar veel potassium zit, hetgeen wijst op sedimentatie door de vroegere oceaan. ‘PF’ is de landingsplek van de Mars Pathfinder en V1 is waar Viking 1 terechtkwam. Bron: Universe Today.

Credit: Univ. Arizona.

Comments

  1. handig

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: