21 september 2021

Kan militaire raket Ares I vervangen?

Atlas V raket

Atlas V raket.  credit: International Launch Services

De NASA is al een poosje in de weer met de Ares I, de draagraket die verondersteld wordt de opvolger van de Space Shuttleboosters te zijn. De Ares I zou de Orion, de capsule waarin de bemanning zit, vanaf 2015 de ruimte in moeten brengen, maar de NASA heeft voortdurend te kampen met problemen bij de Ares. Met name trillingen in de Ares zouden de technici hoofdpijn bezorgen. Het blijkt nu dat uit onverwachte hoek concurrentie komt voor de Ares: de militaire raketten genaamd Evolved Expendable Launch Vehicles (EELV’s) blijken ook goed in staat te zijn na enige aanpassingen om de Orion de ruimte in te brengen. Voorbeelden van zo’n EELV zijn de Atlas V (zie afbeelding) en Delta IV, die reeds eerder wetenschappelijke satellieten succesvol omhoog hebben gebracht. Op dit moment zijn de EELV’s nog niet sterk genoeg om de Orioncapsule de ruimte in te krijgen, maar met enige technische aanpassingen zijn ze in staat dat wel te kunnen. Sterker nog, met die aanpassingen kunnen ze zes ton méér lading vervoeren dan de NASA nodig acht. Daar komt bij dat de aangepaste EELV’s al in 2013 startklaar zijn, dus twee jaar eerder dan de Ares, én dat er $ 3,4 miljard minder nodig is dan vo0r de ontwikkeling van de Ares. Met name dat laatste argument zal in Washington zwaar gewogen worden. Het schijnt dat Obama ook al op de hoogte is van het alternatief. Nadeel is wel dat de keuze voor een upgrade van de militaire raket banenverlies bij de NASA op zal leveren, omdat het Constellationprogramma, waar de Ares/Orion combinatie deel van uitmaakt, veel ontwikkelingswerkt noodzakelijk maakte. Die afweging zal Obama binnenkort moeten maken. Ik ben benieuwd hoe ‘ie deze Gordiaanse knoop gaat doorhakken. Bron: Orlando Sentinel.

 

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.