6 februari 2023

Kleinste exoplaneet tot nu toe ontdekt

MOA-2007-blg-192l b

MOA-2007-blg-192l b. Credit: NASA/Richard A. Kerr

Sterrenkundigen hebben van een reeds eerder ontdekte exoplaneet ontdekt dat hij lichter is dan men eerst dacht en dat ‘ie een record-massa heeft van slechts 1,4 aardmassa’s. Dat maakt MOA-2007-BLG-192-L b, zoals ‘ie met weinig gevoel voor poëzie wordt genoemd, de lichtste exoplaneet die nu bekend is, afgezien van een exoplaneet van slechts 0,02 aardmassa’s die om de pulsar PSR B1257+12 draait. Maar planeten die om pulsars draaien tellen niet echt mee, want door de energierijke straling van de pulsars zal er op dergelijke planeten voor eventueel leven weinig lol te beleven zijn. Van MOA-2007-BLG-192-L b werd in eerste instantie gedacht dat z’n massa 3,3 aardmassa’s was. De ster waar de planeet om draaide zou een bruine dwerg zijn. Nou ja ster, eigenlijk mag je een bruine dwerg geen ster noemen, maar iets tussen een ster en een planeet in. Maar recente waarnemingen laten zien dat MOA-2007-BLG-192-L (zónder die b) geen bruine, maar een rode dwerg is. Die zijn weer zwaarder dan bruine dwergen, hetgeen er voor zorgt dat rode dwergen genoeg massa hebben om in hun kern tot fusie van waterstofatomen te komen. De opwaardering van de massa van de moederster betekent dat de massa van MOA-2007-BLG-192-L b lichter moet zijn en zodoende kwam men op 1,4 aardmassa’s uit. Als de planeet geen dampkring heeft zal het er vermoedelijk steenkoud zijn, zo koud dat leven niet mogelijk is. Máár (grote máár) á ls er een dampkring van waterstof omheen zit zou deze als een soort van deken kunnen werken en de temperatuur verhogen naar waarden waarbij het ontstaan van leven mogelijk is.  Kortom, MOA-2007-BLG-192-L b, die we kunnen aantreffen in het sterrenbeeld Boogschutter (Sagittarius), zal komende jaren nauwkeurig bestudeerd worden.  Nou nog een exoplaneet om een gewone ster die 1 aardmassa zwaar is. Bron: New Scientists.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: