17 februari 2019

Hoe zit het nou met dat aftellen?

De Countdown klok

De Countdown klok

Het was gisteravond kort na elf uur. Ik had die avond een astroblogs geschreven dat die nacht om 00.43 uur de Space Shuttle Discovery gelanceerd zou worden. Ik keek nog even naar NASA TV om te zien hoe die astronauten vastgesjord werden in hun stoelen en hoe het luik afgesloten en verzegeld werd. Plots zag ik de beroemde Countdown-klok die bij Cape Canaveral opgesteld staat en die vrolijk liet zien dat er nog iets van 33 minuten te gaan waren tot de lancering. Ik dacht toen ‘Gvrldrr….. ik heb mij toch niet in de tijd vergist?’ De NASA vermelde de tijd van de lancering in EDT (Eastern Daylight Time) en met de Worldclock converter had ik ‘m omgezet naar Nederlandse tijd. Met al die verschillende tijdzones is een foudje zo gemaakt. Maar gelukkig sprong de tijd even later op ‘Hol’ en bleef de klok stilstaan. En uiteindelijk lanceerde de shuttle precies op de geplande tijd. Ik heb vandaag even nagekeken waarom de NASA die pauzes inlast. Het blijkt te maken te hebben met geplande pauzes, die gebruikt worden voor diverse doeleinden:

  • T-27 uur (duur 4 uren): niet van belang zijnde mensen moeten het lanceerplatform verlaten
  • T-19 uur (duur 4 uren): “Demate the orbiter’s midbody umbilical unit” (vertaalideeën?)
  • T-11 uur (duur 11 á 12 uren): o.a. om de communicatie van het ruimteveer te activeren en het lanceerplatform in de parkeerstand te zetten
  • T-6 uur (duur 2 uren): o.a. het begin van het vullen van de externe tank met brandstof en het vrijmaken van het platform van alle personeel
  • T-3 uur (duur 2 uren): o.a. laatste inspectie van het ruimteveer door de Final Inspection Team
  • T-20 minuten (duur 10 minuten): o.a. om de boordcomputers om te zetten naar lanceerconfiguratie
  • T-9 minuten (duur variabel): vluchtleiding checkt bij alle teams voor go/no go
  • T-0: Solid rocket booster ignition and liftoff!

Meer info vind je op deze uitgebreide pagina van de NASA.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.