9 december 2021

Zonzeilen naar Pluto toe

De missie van de Sundiver

De missie van de Sundiver. Credit: James and Gregory Benford 

Sinds 19 januari 2006 is de NASA-missie New Horizons onderweg naar Pluto, de dwergplaneet aan de rand van het zonnestelsel. Verwachte aankomstdatum bij Pluto: op 14 juli 2015 om een uur of 12.47 Nederlandse tijd. Tussen vertrek en aankomst zit behoorlijk wat tijd, zoals je kan zien, zo’n 9,5 jaar. Dat kan veel sneller dat het duo James en Gregory Benford en daarom kwamen zij met een soort koolstof zonnezeil dat aangedreven wordt door krachtige microgolfstraling, de straling die ook in je magnetron voor de opwarming van je cup á soup zorgt. Het idee is dat met dergelijke straling met een vaartje van zo’n 15 km per seconde eerst richting Zon wordt ‘gezeild’. Daarna wordt hieromheen ‘gevaren’, we blijven even in de zeilterminologie zoals je merkt, en gaat het vervolgens met de zonnewind in de rug richting Pluto. Met die zonnewind moet de zeil maar liefst 50 km per seconde kunnen bereiken. Berekeningen van Benford 2x laten zien dat The Sundiver, zoals ze het zonnezeil noemen, Pluto in vijf jaar kan bereiken, twee keer zo snel dus als de New Horizons. Tenminste, in theorie. Nou de praktijk nog. 🙂 Bron: Centauri Dreams.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.