30 januari 2023

Uniek: Hubble ziet dubbele aurora op Saturnus

Dubbele aurora bij Saturnus. Credit:NASAESA and Jonathan Nichols (University of Leicester)

Vorig jaar passeerde de Zon het baanvlak van Saturnus, een situatie die zich eens in de 14,8 jaar voordoet en die simpel te maken heeft met het feit dat Saturnus bijna dertig jaar doet over één omloop om de Zon. Hierdoor kon de Hubble ruimtetelescoop vorig jaar een unieke blik werpen op de door de zon beschenen noord- én zuidpool van Saturnus. Hubble keek in de periode januari-maart 2009 op diverse momenten naar Saturnus en op beide polen was toen aurora te zien, poollicht. Op Aarde kennen we dat verschijnsel ook, als het bekende noorderlicht (aurora borealis). Het ontstaat doordat geladen deeltjes van de Zon worden ingevangen in het magnetisch veld en ze dan gaan stralen. Van de Hubblefoto’s is een filmpje gemaakt, dat prachtig die unieke dubbele aurora in beeld brengt:

Onderzoek heeft aan het licht gebracht dat Saturnus’ noordpool een iets sterker magnetisch veld heeft dan de zuidpool en dat resulteert in een iets kleiner én krachtiger aurora aldaar. De vraag is wel hoe het komt dat het magneetveld van Saturnus niet helemaal in evenwicht is. Mmmmm, daar moet de Cassini maar eens naar kijken. Bron: Hubble.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: