21 september 2021

Koolmonoxide verraadt nieuwe spiraalarm Melkwegstelsel

Een pas ontdekte spiraalarm van het Melkwegstelsel. Credit: T. Dame

Twee sterrenkundigen van het Smithsonian Astrophysical Observatory in Cambridge, VS – Tom Dame en Pat Thaddeus heten ze – zijn er in geslaagd om met een simpele 1,2 meter radiotelescoop op het dak van hun departementsgebouw aanwijzingen te vinden voor het bestaan van een tot nu toe nog onbekende spiraalarm van het Melkwegstelsel. Het zou gaan om een spiraalarm die in het verlengde zou liggen van de reeds bekende Scutum-Centaurusarm. Sterrenkundigen proberen al meer dan zestig jaar de structuur van de Melkweg te doorgronden, zoals onlangs nog bleek uit de onthulling van het paneel bij Radio Kootwijk, waar op 11 mei 1951 radiogolven uit de Melkweg werden ontvangen. Met radiogolven kan men gemakkelijker door dichte, verhullende stofwolken heen kijken dan met optisch licht. Waar Dame en Thaddeus zich op concentreerden was koolmonoxide, afkomstig uit de buitenlagen van oude koolstofsterren. Die sterren bevatten in hun atmosfeer koolstof en zuurstof en als dat combineert krijg je koolmonoxide, zeg maar uitlaatgas. Dá t gas werd door de kleine radiotelescoop van het duo opgepikt. Theoretische modellen van het Melkwegstelsel laten zien dat het vermoedelijk een centrale ‘balk’ heeft, waar aan de twee uiteinden een lange spiraalarm ontspringt, de genoemde Scutum-Centaurusarm en de Perseusarm. De zon zou zich in de Orionarm bevinden, een zijtak van de Perseusarm. Van Dame en Thaddeus heb ik eerder al een keer geblogd dat ze een ontbrekende spiraalarm van de Melkweg hadden gevonden, maar dat betrof toen een andere arm, de zogenaamde de ‘verre 3kpc-arm’, welke zich vlak achter het centrum van de Melkweg bevindt. Dame en Thaddeus zijn meesters in het vinden van spiraalarmen. 🙂 Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.