24 juli 2024

Ruimtepuin begint serieus probleem te worden voor ruimtevaart


Credit: ESA

We wisten al dat er een gigantische hoeveelheid ruimtepuin rondom de aarde rondzweeft, variërend van kleine metalen scherfjes, bouten en moeren tot grote stukken afval. Met name een botsing van twee satellieten in 2009 én een test van China in 2007, waarbij ze een oude weersatelliet op 865 km hoogte aan flarden schoten, heeft de hoeveelheid puin enorm doen toenemen. Schattingen zeggen dat er 20.000 brokstukken ter grote van een honkbal rondvliegen en maar liefst 500.000 stukken zo groot als een kiezelsteen. In de figuur hierboven zie je een schets van de aarde, omringt door brokstukken, zoals bekend in 2008. Al die brokstukken – restanten van satellieten en stuwraketten – vliegen met snelheden tot 28.163 km per uur rond de aarde. Al diverse keren moest de bemanning van het ISS uitwijken naar de Sojoez-capsule, zoals 28 juni dit jaar nog, omdat er een dreigende botsing van puin met het ISS was. Deze week kwam het Amerikaanse National Research Council met een rapport, waarin de risico’s van het ruimtepuin voor de ruimtevaart en de communicatiesatellieten beschreven worden. De onderzoekers zeggen dat een kritische grens is bereikt en dat er iets aan de hoeveelheid puin moet gebeuren. Er zijn ideeën genoeg om dat voor elkaar te krijgen, zoals magnetische netten, harpoenen of een soort paraplu om het puin uit de ruimte te vissen. Die magnetische netten zouden gevormd worden door een vloot van kleine nano-satellieten, die gezamelijk een zogenaamde ElectroDynamic Debris Eliminator (EDDE) vormen, welke gevoed zou worden door het magnetische veld van de aarde. Je kan trouwens de grootste stukken ruimtepuin zelf ook in de gaten houden via Google Earth, probeer maar eens! Bron: NRC-Handelsblad, 2 september 2011 + Space.com.

Share

Speak Your Mind

*