21 mei 2024

Dwergstelsels blijken in een schijf om het Andromedastelsel te roteren

M31 en omringende dwergstelsels

M31 en omringende dwergstelsels. Credit: Keck Observatory

Gebruikmakend van de grote telescopen van het Canada-France-Hawaii en W. M. Keck Observatorium op de top van de berg Mauna Kea op Hawaï hebben sterrenkundigen ontdekt dat ongeveer de helft van de kleine dwergstelsels van het Andromedastelsel (M31) daar in één en hetzelfde vlak omheen draaien. In het kader van de Pan-Andromeda Archaeological Survey (PAndAS) keek men naar het Andromedastelsel en z’n omringende dwergstelsels en dertig daarvan bleken zich te bevinden in een denkbeeldige schijf die ruim een miljoen lichtjaar breed en slechts 45.000 lichtjaar dik is. De dwergstelsels hebben ook allemaal dezelfde omloopbaan om het Andromedastelsel en wat dat betreft lijken ze net op de planeten van het zonnestelsel, die allemaal in dezelfde richting en in één plat vlak om de zon draaien. En da’s meteen het raadsel van deze waarneming, want sterrenkundigen gingen er altijd van uit dat dwergstelsels kris kras om het grote centrale sterrenstelsel roteren, zoals ook verondersteld wordt bij de dwergstelsels die om de Melkweg draaien. Maar voor een groot deel is dat kennelijk niet het geval. De kans dat de waargenomen bewegingen van de dwergstelsels op toeval berust is verwaarloosbaar klein, 99,998%.  Sterrenkundigen moeten dus weer aan de slag om dit soort bewegingen te laten overeenstemmen met de modellen. Vandaag verscheen in het vakblad Nature een artikel over deze opmerkelijke waarneming. Bron: Keck Observatory.

Share

Speak Your Mind

*