18 augustus 2022

Spitzer brengt planeten naar het laboratorium

credit: NASA/JPL-Caltech

In ons melkwegstelsel wemelt het van de exotische planeten. Buiten de acht planeten van ons zonnestelsel kennen we inmiddels zo’n 900 planeten die om andere sterren draaien. De eerste “soort” van dit soort exoplaneten die ontdekt zijn, zijn de zogenaamde Hete Jupiters. Dit zijn gasreuzen, ongeveer zoals Jupiter, die zeer dicht bij hun moederster staan. Recente onderzoeken met de Spitzer Space Telescope hebben uitgewezen dat Hete Jupiters enorm van elkaar kunnen verschillen: sommige zijn bedekt met een heiige mist, andere zijn helder. De temperatuurprofielen, dichtheid en chemische samenstelling kunnen ook enorm variëren. Doordat Hete Jupiters zo heet zijn, stralen ze helder in infrarood licht. Dankzij de infrarode ogen van Spitzer heeft men zo’n 10 Hete Jupiters kunnen bestuderen, waarbij onder meer de temperatuur en samenstelling bepaald is. Recent heeft men zo’n wereldwijde “weerkaart” gemaakt van HATP-P-2b. Dit is een zware, gasvormige planeet die in een kleine excentrische baan rond zijn moederster draait. Spitzer heeft de planeet zes dagen achtereen bestudeerd, op verschillende infraroodgolflengten, en kon op die manier vaststellen dat de atmosfeer van de exoplaneet in ongeveer één dag opwarmt en in vier á  vijf dagen weer afkoelt als gevolg van de variërende afstand tot de moederster. Door de grote temperatuurverschillen vertoont de atmosfeer van de planeet veel meer dynamiek dan de atmosfeer van Jupiter. Ook is ontdekt dat er tijdens de dichtste nadering tot de ster een zogeheten inversielaag in de atmosfeer ontstaat. Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: