1 november 2020

Mars-Trojanen mogelijk ontstaan bij botsing

Mars trojanen

Vijf van de zeven Mars-Trojanen volgen vrijwel dezelfde baan. Credit: Armagh Observatory.

Een groep van kleine planetoïden die in ongeveer dezelfde baan rond de zon bewegen als de planeet Mars is vermoedelijk ontstaan bij de botsing en fragmentatie van een groter hemellichaam. Trojanen zijn planetoïden die min of meer dezelfde omloopbaan volgen als een planeet. Ze beschrijven trage slingeringen rond de zogeheten libratiepunten L4 en L5 – evenwichtspunten in het zonnestelsel die zich op 60 graden afstand van de planeet bevinden. In de baan van Jupiter zijn inmiddels zo’n zesduizend Trojanen bekend; Neptunus heeft er tien. In de afgelopen jaren zijn ook in de baan van Mars drie Trojanen gevonden: één in een baan rond libratiepunt L4 (voor de planeet uit) en twee in de buurt van L5 (achter de planeet aan); de grootste van die twee is Eureka genoemd. Apostolos Christou van de Armagh-sterrenwacht heeft nu in bestaande catalogi vier nieuwe Mars-Trojanen gevonden in stabiele omloopbanen, waarmee het totale aantal op zeven komt. Opmerkelijk genoeg bewegen zes van de zeven Mars-Trojanen rond L5, en vijf van die zes (waaronder Eureka) beschrijven vrijwel dezelfde kleine slingerbeweging rond het libratiepunt. Ze hebben afmetingen van een paar honderd meter tot hooguit een paar kilometer. Christou denkt dat deze ‘planetoïdencluster’ is ontstaan bij de botsing van een oorspronkelijk groter hemellichaam. Als dat zo is, kan onderzoek aan de Mars-Trojanen waardevolle informatie opleveren over botsingen in het zonnestelsel, en mogelijk zelfs over de manier waarop kleine planetoïden die de aarde bedreigen het best onschadelijk gemaakt kunnen worden.

Bron: Astronomie.nl‘.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.