30 maart 2020

Witte dwergen snoepen graag van planeten

Witte dwergen zijn de dichte restanten van zon-achtige sterren die hun brandstof verbruikt hebben en zijn ingestort tot een object ter grootte van de aarde. Witte dwergen bestaan vooral uit koolstof en zuurstof en hebben een soort van atmosfeer van zuivere waterstof en helium. Bij sommige witte dwergen blijkt de atmosfeer “vervuild” te zijn met andere elementen, zoals silicium en ijzer. Waar komt dit materiaal vandaan? Volgens de gangbare theorie zijn deze elementen simpelweg afkomstig vanuit het inwendige van de witte dwerg. Dat blijkt echter niet te kloppen: men heeft namelijk 89 witte dwergen onderzocht en de mate van vervuiling bepaald. Het blijkt dat éénderde van de witte dwergen “vervuild” zijn met andere materialen. Maar belangrijker nog: het blijkt dat de verhouding tussen koolstof, silicium, fosfor en zwavel bij deze sterren precies hetzelfde is als bij rotsachtig materiaal (en heel anders dan bij interstellair gas). Dat betekent dat de witte dwergen in kwestie vervuild zijn met rotsachtig materiaal van “buitenaf”, vermoedelijk afkomstig van planeten en/of planetoïden die bij de dood van de ster zijn opgeslokt. Mogelijk zien we dus de verre toekomst van onze aarde! Bron: University of Leicester.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.