22 oktober 2018

Op 25 april weten we van 1.692.919.135 sterren in de Melkweg de positie en helderheid

Schrijf de datum van woensdag 25 april in je agenda. Die dag wordt de tweede set van data van de Europese Gaia satelliet vrijgegeven, die satelliet die sinds december 2013 een groot deel van de sterren van het melkwegstelsel in kaart aan het brengen is en die voor deze tweede set 22 maanden bezig is geweest met waarnemingen. Dat betekent dat ‘ie dan onder andere de exacte positie en helderheid aan de hemel van welgeteld 1.692.919.135 sterren – ruim 1,6 miljard sterren! – bekend zal maken, vervat in een enorme catalogus, het Gaia archief. Maar dat is nog niet alles. Tot die tweede set behoort ook:

  • de parallax en eigenbeweging van 1.331.909.727 sterren.
  • de kleur van 1,38 miljard sterren, waarvan Gaia er 1.381.964.755 gemeten heeft in blauwe golflengten (330-680 nm) en 1.383.551.713 in rode golflengten (640-1050 nm).
  • de radiële snelheid van 7.224.631 sterren (da’s de snelheid van de sterren langs de gezichtslijn, dus van ons af of naar ons toe).
  • informatie over 550.737 veranderlijke bronnen.
  • de oppervlaktetemperatuur van 161.497.595 sterren
  • de extinctie van 87.733.672 sterren (da’s de absorptie die plaatsvindt van het sterlicht door stof en gas tussen de ster en de aarde)
  • dichter bij huis, de positie van 14.099 objecten in het zonnestelsel, voornamelijk planetoïden.

Bron: ESA.