26 juni 2019

Heldere witte vlek in Occator krater op Ceres veroorzaakt door recent cryovulkanisme

Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Eén van de meest karakteristieke en opvallende kenmerken van de dwergplaneet Ceres is de helder witte vlek in de 92 km grote krater Occator. Onderzoek aan Cerealia Facula, zoals die 11 km grote witte vlek wordt genoemd, door onderzoekers van het Max Planck Institute for Solar System Research (MPS) heeft bevestigd wat eerder ook al werd vermoed, namelijk dat het witte gebied van Cerealia Facula een resultaat is van cryovulkanisme, een vorm van vulkanisme waarbij er geen heet lava, maar ijzig, gezouten brak water naar boven komt. MPS’ Andreas Nathues en z’n team keken naar infrarood foto’s gemaakt met de Dawn verkenner van het witte materiaal in Cerealia Facula en daarbij keken ze vooral naar de mate van ‘perforatie’, hoe wit het nog was of hoe meer de donkere ondergrond eronder tevoorschijn kwam. Die perforatie is een maat voor de leeftijd, hoe witter des te jonger het materiaal. Conclusie was dat het witte materiaal, waarvan men eerder al heeft vastgesteld dat het bestaat uit minerale zouten, niet ouder dan vier miljoen jaar oud kan zijn – in geologische termen is dat recent. In steeds terugkerende perioden van cryovulkanische activiteit zouden die zouten naar buiten zijn gekomen. De Occatorkrater zelf is ontstaan door de inslag van een groot object, maar die is zo’n 35 miljoen jaar oud.

Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

De Occator krater is niet de enige plek op Ceres waar cryovulkanische activiteit plaatsvindt. Bij de evenaar van Ceres ligt de berg Ahuna Mons, die qua vorm en uiterlijk erg opvallend is. Ook daar vermoeden wetenschappers dat er sprake is van cryovulkanisme. Bron: MPS.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.