19 april 2021

ESA werft nieuwe lichting astronauten en introduceert de ‘parastronauten’

Voor het eerst in elf jaar gaat ESA weer nieuwe astronauten rekruteren. De sollicitatieperiode gaat officieel op 31 maart a.s. van start. Er wordt gezocht naar zes carrière- en 20 reserve-astronauten. De selectieprocedure zal verdeeld zijn in zes fasen en duurt in totaal 18 maanden, in oktober 2022 moet de procedure zijn afgerond. Solliciteren kan tot en met 28 mei a.s. ESA’s directeur-generaal Jan Wörner die de wervingsactie inleidde met een persconferentie op 16 februari j.l. benadrukte in zijn woorden dat ‘diversiteit’ bij deze selectieronde een belangrijk thema is, en dat ESA gemengde teams bepleit. Ook start er een parastronautenprogramma, mensen met een fysieke beperking kunnen solliciteren voor reserve-astronaut. Dit programma heet het Parastronaut Feasibility Project en is een first in de wereld m.b.t. astronautselectieprogramma’s (meer over dit PFP in onderstaande paragrafen). David Parker, ESA’s directeur Human and Robotic Exploration stelt dat ook ‘reserve-astronauten’ een noviteit is binnen ESA. Parker: “De reserve-astronauten zullen op dezelfde manier opereren als reserve-soldaten van het leger – ze worden alleen gebeld als een specifieke missie of project dit vereist. De geselecteerde reservisten blijven in dienst bij hun huidige werkgever, maar kunnen later door ESA ingehuurd worden op basis van een tijdelijk contract dat aan de missie is gekoppeld.”

Parastronaut feasibility project credits; ESA

Selectie, diversiteit als aandachtspunt, parastronauten
Een belangrijk aandachtspunt voor ESA is het diversifiëren van het personeelsbestand van astronauten. Jan Wörner stelde bij de inleiding: “Diversiteit is geen last voor ons. Diversiteit is voor ons een troef. We zouden vrouwen echt aanmoedigen om te solliciteren, omdat het erg interessant en ondersteunend is, als we gemengde teams hebben met mensen met verschillende achtergronden, met verschillende geslachten.” Wörner verwelkomde ook sollicitanten ongeacht seksuele geaardheid, etniciteit en geloof, en benadrukte: “Dankzij een sterk mandaat van ESA-lidstaten bij Space19 +, onze Ministerraad in 2019, neemt Europa een centrale plaats in wat betreft ruimte-exploratie. Om verder te gaan dan ooit tevoren, moeten we breder kijken dan ooit tevoren.”

Sinds de oprichting in 1975 heeft ESA slechts twee vrouwelijke astronauten gehad: Claudie Haignere en Samantha Cristoforetti. Van de 560 mensen die ooit naar de ruimte zijn gegaan, waren er slechts 65 vrouwen en 51 daarvan waren Amerikaans. Ander nieuws was dat ESA ook astronauten met een lichamelijke beperking als reserve-astronaut, dan ‘parastronauten’ genoemd, gaat selecteren. Kandidaten met bijvoorbeeld verschil in beenlengte of met een kleine gestalte (<130 cm) komen in aanmerking voor het nieuwe parastronautenprogramma van ESA.* Dit programma heet het Parastronaut Feasibility Project en is een first in de wereld m.b.t. astronautselectieprogramma’s. ESA heeft voor dit project advies ingewonnen bij o.a. het Internationaal Paralymisch Comité. Verder zullen mogelijk ook enkele van de geselecteerde kandidaten uit lidstaten die nog geen staatsburger in de ruimte hebben gehad komen zoals: Estland, Finland, Griekenland, Ierland, Luxemburg, Noorwegen en Portugal.

Eisen
Om in aanmerking te komen voor astronaut van ESA hebben kandidaten een masterdiploma in geneeskunde, natuurwetenschappen, engineering, wiskunde of informatica nodig. Een masterdiploma als experimentele testpiloot of testingenieur wordt ook geaccepteerd. Het is nodig om in het bezit te zijn van een Ph.D, of tweede masterdiploma maar kan een pré zijn. Kandidaten moeten ten minste drie jaar postdoctorale beroepservaring hebben, vloeiend Engels spreken en een goede kennis van een tweede taal hebben. En uiteraard volgt er ook een strenge medische keuring.
 
De laatste keer dat ESA in 2008-2009 nieuwe astronauten werfde, solliciteerden er zo’n 8000 mensen. De takenlijst van de astronauten is zwaar en veeleisend, het omvat o.a. deelname aan simulaties in microzwaartekracht, vluchtoperaties, intensieve fysieke training, werken met een intercultureel en interdisciplinair team (dus solide communicatieve vaardigheden zijn zeker in orde), evenals veel reizen, onregelmatige uren en afwezigheid. Jennifer Ngo-Anh, ESA-manager bij Robotic and Human Exploration voegde eraan toe dat de kandidaten, naast al deze inspanningen, ook bereid moeten zijn om als proefpersonen deel te nemen aan (bio)wetenschappelijke experimenten. En verder moeten ze uiteraard ook inspirerende ruimtevaart-ambassadeurs zijnen met passie hun kennis kunnen delen met het grote publiek.

Aan de slag!
De astronauten die in dit aanvraagproces zijn geselecteerd, zullen waarschijnlijk pas in 2025 of later in een baan om de aarde vliegen en hebben eerst een uitgebreide training nodig. Zodra de nieuwe lichting van carrière- en reserve-astronauten klaargestoomd is, zullen hun eerste missies naar het ISS zijn, gevolgd door mogelijke kansen om naar de maan te gaan. Tim Peake, de eerste Britse ESA-astronaut, zei toen hij astronaut werd: “Het is een lange weg te gaan, maar het is een ongelooflijke ervaring, een levensveranderende reis.” Bronnen: ESA, 

*https://www.esa.int/About_Us/Careers_at_ESA/ESA_Astronaut_Selection/Parastronaut_feasibility_project

Comments

  1. Enceladus zegt

    Diversiteit een belangrijk thema bij de werving van astronauten? Begrijp ik nou goed dat men bij ESA niet per se de meest geschikte mensen wil hebben? Als men echt wetenschappelijk en professioneel te werk zou gaan, dan zou het woord diversiteit niet eens genoemd worden en zou men zonder meer voor de beste mensen gaan en zien we dan vanzelf wel wat voor huidskleur of seksuele voorkeur die hebben. Dat lijkt mij namelijk van totaal ondergeschikt belang.

    Groet,
    Gert (Enceladus)

    • Angele van Oosterom zegt

      Nee, men gaat wel degelijk selecteren op de meest geschikte personen. Maar zoals in enkele artikelen over deze selectie 2021 te lezen valt selecteerde men voorheen bv vaak onder testpiloten en dat ESA nu wil benadrukken dat ze ‘breder´ gaan selecteren, wat m.i. inhoudt dat ze o.a. verder kijken dan beroepen die uit hun aard al meer in de lijn liggen van het astronautenwerk. En ESA nu nog eens extra benadrukt dat je ongeacht wat voor geloof je aanhangt, enz. en zelfs nu ook met bepaalde fysieke beperkingen je, uiteraard mits je de juiste kwalificatie’s hebt, welkom bent te solliciteren. Maar kwalificatie’s en veiligheid staan voorop. Op ESA’s webpagina over het Parastronautenproject staat het als volgt uitgelegd, ik citeer: ” Lastly, it stands to reason that having qualified individuals who we would like to fly will place a much higher relevance to our attempts to clear the eventual way for a person with disabilities to do so.”

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: