17 augustus 2017

Vergane glorie van de Hubble

De cluster Abell S0740 door Hubble gefotografeerdAls een soort van herinnering aan de Advanced Camera for Surveys (ACS) heeft de NASA deze week een foto gepubliceerd die een compositie is van twee foto’s, genomen januari 2005 en februari 2006 met diezelfde ACS. Zoals onlangs bleek is de ACS zo goed als defect en kunnen er geen foto’s meer mee worden genomen. De foto van de cluster van sterrenstelsels Abell S0740 is een mooi voorbeeld van het fenomenale bereik van de ACS. Een schitterende foto om maar even te zeggen. De cluster ligt 463 miljoen lichtjaar hiervandaan en hij ligt in het sterrenbeeld Centaurus. Dat sterrenbeeld is in Nederland niet te zien, want het ligt te zuidelijk op de hemelbol. Het grote elliptische sterrenstelsel in het midden is ESO 325-G004, zo’n 100 miljard sterren zwaar (vergelijkbaar met ons eigen Melkwegstelsel). Om ESO 325-G004 heen zijn vaag witte stipjes te zien: bolvormige sterrenhopen, die zich in een halo om het elliptische stelsel heen bevinden. Op de scherpste Hubblefoto’s zijn duizenden van die bolhopen te zien! ESO 325-G004 is niet alleen het centrale stelsel van Abell S0740, hij is ook een kannibaal die andere kleinere sterrenstelsels aantrekt en opslorpt 👿 ! Het afgebeelde gebied van Abell S0740 is 385.000 lichtjaar in doorsnede.
Zou de geplande vierde servicemissie van de Space Shuttle in 2008 nog redding brengen voor de defecte ACS? Laten we het hopen, want de plaatjes genomen met de ACS blijven fascineren. Bron: HubbleSite.org.

Laat wat van je horen

*