18 augustus 2017

Planeten bij dubbelsterren ontstaan niet gemakkelijk

circumbinary planet

Net als de fictieve planeet Tatooine uit het Star Wars-universum draait de bestaande planeet Kepler-34(AB)b rondom twee sterren – een zogenaamde circumbinaire planeet. Helaas is het bouwen van een planeet in zo’n omgeving nogal een uitdaging: sterke zwaartekrachtverstoringen zullen het bouwmateriaal van planeten gigantisch door elkaar husselen. Als gevolg hiervan komen die bouwstenen dusdanig vaak met elkaar in botsing, dat ze tot gruis vermalen worden. Dat blijkt althans uit computersimulaties, waarin het proces van planeetvorming bij dubbelsterren wordt nagebootst.

Dat heeft grote gevolgen voor planeten die in relatief krappe banen rondom dubbelsterren cirkelen, zoals Kepler-34b. Deze planeten zouden op veel grotere afstand van hun moedersterren ontstaan zijn en pas later gemigreerd zijn naar hun huidige positie. Dat zou gelden voor bijna alle circumbinaire planeten die we kennen, met uitzondering van Kepler-47c. Die draait namelijk in een veel ruimere baan dan zijn soortgenoten.

Bron: University of Bristol

Laat wat van je horen

*