19 augustus 2017

Gigantische intergalactische gasbrug gevonden

Arecibo gas bridge

Astronomen hebben een brug gevonden van waterstofgas met een lengte van 2,6 miljoen lichtjaar. Het is hiermee de langste intergalactische gasbrug die ooit is gevonden. Niet alleen de lengte is opmerkelijk, ook de hoeveelheid gas die het bevat is opvallend.

De gasbrug verbindt drie sterrenstelsels, op een afstand van 500 miljoen lichtjaar vanaf de aarde. Normaal gesproken bevat zo’n structuur maar een beetje gas, maar in dit geval bevat de gasbrug evenveel gas als de sterrenstelsels zelf – zo’n 15 miljard zonnemassa’s. De herkomst van de gasbrug is niet bekend – normaal gesproken vind je ze op plaatsen waar veel sterrenstelsels bij elkaar zitten. Dit is hier niet het geval. Mogelijk is het grote sterrenstelsel links onderin vroeger vlak langs de andere twee gescheerd, waarbij veel gas is “weggetrokken”.

Bron: Royal Astronomical Society

Laat wat van je horen

*