17 augustus 2017

Zwerm van “Pluto’s” ontdekt bij een zon-achtige ster?

ALMA image of the dust surrounding the star HD 107146. Dust in the outer reaches of the disk is thicker than in the inner regions, suggesting that a swarm of Pluto-size planetesimals is causing smaller objects to smash together. The dark ring-like structure in the middle portion of the disk may be evidence of a gap where a planet is sweeping its orbit clear of dust.

ALMA image of the dust surrounding the star HD 107146. Dust in the outer reaches of the disk is thicker than in the inner regions, suggesting that a swarm of Pluto-size planetesimals is causing smaller objects to smash together. The dark ring-like structure in the middle portion of the disk may be evidence of a gap where a planet is sweeping its orbit clear of dust.

Astronomen hebben mogelijk bewijs gevonden voor een hele familie van Pluto-achtige dwergplaneten rondom een jongere versie van de zon. Men heeft namelijk gedetailleerde waarnemingen verricht bij de stofschijf rondom de zonachtige ster HD 107146. Tot ieders verbazing bleek de dichtheid van de schijf het hoogst te zijn aan de rand, m.a.w. op grote afstand van de moederster (zo’n 13 miljard kilometer). Dit zou het gevolg kunnen zijn van Pluto-achtige dwergplaneten die door de buitenschijf bewegen en de boel danig verstoren, waardoor kleinere objecten massaal op elkaar klappen en uiteen geblazen worden.

Artist impression of the debris disk around HD 107146. This adolescent star system shows signs that in its outer reaches, swarms of Pluto-size objects are jostling nearby smaller objects, causing them to collide and "kick up" considerable dust.

Artist impression of the debris disk around HD 107146. This adolescent star system shows signs that in its outer reaches, swarms of Pluto-size objects are jostling nearby smaller objects, causing them to collide and “kick up” considerable dust.

Daarnaast hebben de waarnemingen, die overigens verricht zijn door ALMA, ook mogelijk bewijs gevonden voor een gat in de stofschijf op een afstand van ongeveer 2,5 keer de afstand tussen Neptunus en de zon. Dit “gat”, eigenlijk een “depressie” in het aantal stofdeeltjes, zou mogelijk veroorzaakt kunnen zijn door planeet van ongeveer een aardemassa die z’n omloopbaan aan het schoonvegen is. Dat zou betekenen dat planeten ter grootte van de aarde op een geheel nieuwe plaats gevonden kunnen worden: ver in de buitendelen van een planetenstelsel!

Bron: National Radio Astronomy Observatory

Laat wat van je horen

*