11 december 2017

Uitgerekte exoplaneten zijn mogelijk detecteerbaar

stretched planet

Astronomen zouden binnenkort rotsachtige planeten kunnen vinden, die door de zwaartekracht van hun moederster worden uitgerekt tot de vorm van een rugbybal. Sinds 1993 zijn meer dan 1800 planeten om andere sterren ontdekt, de zogenaamde exoplaneten. Ze vormen een zeer diverse familie en omvatten zowel gasreuzen zoals Jupiter als rotsplaneten zoals onze aarde. Ook kunnen exoplaneten op heel veel verschillende afstanden vanaf hun moederster gevonden worden: van minder dan een miljoen kilometer tot meer dan een miljard km. Planeten die heel dicht bij hun moederster staan, hebben ‘last’ van zeer extreme omstandigheden, waaronder hoge temperaturen (meer dan 1000 graden C) en sterke getijdenkrachten die de planeet vervormen. Dit effect is vooral duidelijk bij planeten met een uitgestrekte atmosfeer (zogenaamde Hete Jupiters), maar moeilijker te zien bij rotsachtige objecten. Uit nieuwe berekeningen blijkt dat ook uitgerekte ‘aardes’ zichtbaar moeten zijn en dan vooral bij planeten die op korte afstand rondom een rode dwergster draaien. Als dit soort planeten gevonden worden, kan ons dat nieuwe inzichten verschaffen in de eigenschappen van rotsplaneten in het algemeen. Immers, door te kijken hoe een planeet met een bepaalde massa precies vervormd raakt, kunnen we meer te weten komen over de inwendige structuur van zo’n planeet!

Bron: Royal Astronomical Society

Laat wat van je horen

*