19 augustus 2017

Nabij dwergstelsel heeft “ring van vuur” als gevolg van frontale botsing

Kathryn's Wheel

Astronomen hebben de restanten gevonden van een spectaculaire botsing tussen sterrenstelsels en dat in onze galactische achtertuin! Het stelsel in kwestie staat op een afstand van 30 miljoen lichtjaar en da’s maar net buiten onze Lokale Groep. Rondom dit stelsel is een ring van sterren aangetroffen – deze ring wordt het Wiel van Kathyrn genoemd (naar de vrouw van de ontdekker). Dergelijke systemen zijn zeldzaam en ontstaan vanuit “bulls-eye” botsingen tussen twee sterrenstelsels van vergelijkbare massa. Schokgolven van de botsing doen enorme gaswolken samenpersen, waardoor een massale stervorming op gang komt. Dit resulteert dan in een spectaculaire ring van intense emissie. Hierdoor wordt het systeem verlicht als een vuurwerkshow. Sterrenstelsels groeien door botsingen, maar desondanks worden botsende stelsels zelden “op heterdaad” betrapt. Een bulls-eye botsing is nog veel zeldzamer – we kennen slechts 20 systemen met volledige ringen. De nieuw ontdekte ring heeft slechts 1 procent de massa van de Melkweg – schijnbaar kunnen dergelijke ringen bij veel kleinere stelsels ontstaan dan gedacht. De reden dat we de ring niet eerder hebben gezien, komt doordat deze zich achter een dichtbevolkt gedeelte van de Melkweg bevindt, in de buurt van een heldere voorgrondster.

Bron: Royal Astronomical Society

Laat wat van je horen

*