29 april 2017

ALMA levert een ongeëvenaarde kijk op de geboorteplaats van de meeste sterren

Astronomen hebben voor het eerst kunnen zien waar de meeste sterren die vandaag de dag aan het firmament stralen precies ontstaan zijn. Dit is gedaan door te kijken naar sterrenstelsels op een afstand van 10 miljard lichtjaar, een tijdperk waarin de stervorming in het universum zijn piek bereikt had. Astronomen weten al langer dat sterrenstelsels in dit tijdperk gigantisch veel nieuwe sterren produceren, maar wisten niet precies hoe die sterrenstelsels eruit zouden zien. Dat komt omdat stelsels op deze afstand vaak omringd worden door een stoffige cocon die vrijwel ondoordringbaar is voor zichtbaar licht. Gelukkig hebben radiogolven dit probleem niet, zodat astronomen gebruik hebben gemaakt van de meest geavanceerde radiotelescopen van dit moment om in te zoomen op de verre sterfabrieken (namelijk de VLA en ALMA). Het blijkt veelal om schijfstelsels te gaan waarin de stervorming over het gehele oppervlak verspreid is. Dat vormt een groot contrast met sterrenstelsels in het lokale universum met een vergelijkbare activiteit, want hierin is de stervorming vaak gelocaliseerd in één of meer kleinere regio’s. Het is overigens best een huzarenstukje geweest om radiostraling op een afstand van 10 miljard lichtjaar te detecteren. Je kunt het vergelijken met de kracht van het zwakke radiosignaal van je mobiele telefoon op de afstand van Pluto (!). Dat bewijst maar weer eens de enorme wetenschappelijke waarde van observatoria zoals de Very Large Array en de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array.

Bron: National Radio Astronomy Observatory

Reacties

  1. Wat ik mis is het Alma plaatje zelf, ook in de link, waar het koude gas wordt gevisualiseerd.

Geef een reactie