1 maart 2021

Raadsel van kosmische straling opgelost

Raadsel van kosmische straling is opgelost.Bijna honderd jaar geleden werd voor het eerst kosmische straling [1] waargenomen, maar de oorsprong van deze straling was altijd een mysterie. Tot kortgeleden tenminste, want een internationaal team van wetenschappers is erin geslaagd om met behulp van het Pierre Auger Observatorium [2] in Argentinië voor het eerst bronnen van kosmische straling te identificeren. De deeltjes met de allerhoogste energie uit het heelal die de aarde bereiken blijken uit de richting van superzware zwarte gaten te komen. Een probleem met die identificatie was altijd dat de deeltjes van de kosmische straling door botsingen met deeltjes in de atmosfeer een zogeheten air shower van secundaire deeltjes [3] veroorzaakten. Die secundaire deeltjes worden op Aarde waargenomen, maar lastig is te bepalen waar de primaire deeltjes van de kosmische straling precies vandaan kwamen. Daar komt bij dat kosmische straling van relatief lagere energie een groot deel van de informatie over zijn oorspronkelijke richting verliest vanwege afbuiging in ons eigen melkwegstelsel. De extragalactische kosmische straling met ultrahoge energieën zoals die door het team is gemeten heeft veel minder last van deze verstoring. Hierdoor worden bronnen van kosmische straling zichtbaar. Uit de huidige data blijkt dat uit gebieden in het heelal met veel massa, zoals clusters van melkwegstels met superzware zwarte gaten, meer straling komt dan uit andere gebieden. Daarmee is voor het eerst laten zien dat zulke objecten deeltjes tot deze duizelingwekkende energie kunnen versnellen en daarmee de eerste bronnen van deze deeltjes zijn. Ook wordt hiermee de theorie over het versnellen van kosmische deeltjes bevestigd. Bij de waarnemingen is naast het Pierre Auger Observatorium ook gebruik gemaakt van de radiotelescoop LOFAR in Noord-Nederland. Bron: Scienceguide.

  1. Kosmische straling is een verzamelnaam voor hoog-energetische straling die ons vanuit de ruimte bereikt. Onder deze straling bevinden zich geladen deeltjes, zoals protonen en kernen van helium en zwaardere elementen, maar ook hoog-energetische fotonen (γ-straling) en neutrino’s. De energieën van deze deeltjes lopen uiteen van rond de 109 eV (elektronvolt) tot enkele malen 1020 eV. []
  2. Op de Pampa Amarilla aan de voet van de Andes staan op een oppervlak van 3000 km2 1.500 met water gevulde tanks. Die registreren de lawine van secundaire deeltjes. []
  3. Ook wel genoemd extended air shower (EAS). []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.