24 juli 2024

Voer voor psychologen op ’testvlucht’ naar Mars

De Marsmodule bij het IBMP, waar vanaf 2008 zes deelnemers 520 dagen opgesloten gaan zitten.

Credit: IBMP

In 2008 zullen zes vrijwilligers met elkaar in een volledig afgesloten cabine een Marsreis van 520 dagen nabootsen. In april schreef ik over de oproep van de ESA voor vrijwilligers en dat heeft geholpen: er waren in totaal 5.610 brieven van kandidaten. In Rusland zelf kwamen ook enkele duizenden aanmeldingen en daar worden er dit jaar nog zes uit geselecteerd. Afgelopen zaterdag stond er een interessant artikel in de wetenschapsbijlage van NRC-Handelsblad over de geplande simulatie. Daaruit blijkt dat met name de vraag interessant is hoe de zes proefkonijnen gedurende die 520 dagen met elkaar omgaan en welke psychologische effecten er gaan optreden. De ruimte van het IBMP (Institute of Biomedical Problems) wordt hermetisch afgesloten, dus eventjes een poosje buiten afkoelen na een fikse ruzie is er niet bij. Op 17 maart 2006 wees Artemis Westenberg, voorzitter van de Mars Society, er in haar lezing voor sterrenkundevereniging Christiaan Huygens al op dat psychologie een grote rol speelt in de simulaties. Ze weet er alles van, want zij én haar dochter hebben deelgenomen aan eerdere (kortere) simulaties in IJsland en de Verenigde Staten. Kortom, zo’n simulatie is voer voor psychologen. Tijdens een eerdere simulatie in het IBMP raakten deelnemers slaags, toen een Rus met nieuwjaar een Canadese wilde zoenen. Teamleden sloten zich vervolgens in een compartiment af van de Russen en een Japanse deelnemer verliet het experiment. Naast dit soort van conflicten kan er ook een verschijnsel optreden dat group think wordt genoemd. Daarbij  wordt de groep deelnemers zo hecht dat ze teveel vertrouwen op hun eigen superioriteit en de buitenwereld (bijvoorbeeld het vluchtleidingscentrum) zien als de grote boosdoener. Het incident eerder dit jaar met astronaute Lisa Nowak heeft laten zien dat astronauten ook maar mensen zijn, die niet altijd als koele berekenbare robots handelen, maar die positieve én negatieve gevoelens tot uiting kunnen brengen. Of zoals Viktor Baranov, de wetenschappelijk leider van het 520-dagenexperiment het zegt: “Alles wat Shakespeare ooit beschreven heeft, gebeurt ook nu nog, ook onder kosmonauten.” Mooi gezegd hoor! Bron: NRC-Handelsblad, 10 november 2007.

Share

Speak Your Mind

*