15 augustus 2020

Melkweg heeft twee i.p.v. vier spiraalarmen

Beeld van die live-conferentie uit St.Louis, rechts in de chat een vraag die ik steldeDecennia lang dachten de sterrenkundigen dat ons Melkwegstelsel vier spiraalarmen had, allen in het bezit van een mooie naam: de Norma, Scutum-Centaurus, Sagittarius en Perseus spiraalarmen. En wat blijkt nu uit waarnemingen met NASA’s Spitzer Space Telescope: er zijn er vermoedelijk maar twee! 😯 Op het moment dat ik dit schrijf is een real-time verbinding met de conferentiezaal in St. Louis, dus ik zit zowel naar die gast te luisteren (ben z’n naam eventjes kwijt) en naar het zojuist uitgegeven persbericht te kijken. Lastig hoor, luisteren en lezen tegelijk. 😉 In de jaren negentig was al uit infrarood-waarnemingen bekend dat de Melkweg geen gewoon spiraalstelsel is, maar een balkspiraal. Nieuwe waarnemingen met Spitzer, die ook in infrarood kijkt, leverden gegevens op van 110 miljoen sterren,verspreid over een gebied van 130º aan de hemel. In totaal waren er 800.000 foto’s die door Robert Benjamin (University of Wisconsin, Whitewater) en z’n team werden bestudeerd. En wat bleek uit de nieuwe gegevens: de Sagittarius en Norma armen laten geen hogere sterdichtheid zien dan de interstellaire ruimte tussen de armen. Wel komt er veel gas en jonge sterren in voor. Ergo: deze twee armen bestaan niet! De Melkweg is dus een balkspiraal met twee armen: de Scutum-Centaurus en Perseus armen. Hierboven trouwens een screendump van die live-sessie uit St. Louis. Ik heb ook nog tussendoor een vraag gesteld aan die gasten van de persconferentie. 😀 En kreeg ik nog antwoord? Yep! Ik vroeg wat de foutmarges waren en daar hadden ze geen gegevens van. Ahum…. Bron: Spitzer..

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.