19 augustus 2019

Waar is het water van Venus gebleven?

Waar is het water van Venus?

Waar is het water van Venus?

Grappig is dat: eerst het nieuws dat men op een recordafstand van maar liefst 11,1 miljard lichtjaar afstand water heeft gevonden in een sterrenstelsels met een superzwaar zwart gat in het midden en dan dezelfde dag nieuws over ‘het verdwenen water van de planeet Venus’. Ooit in een lang vervlogen tijd schijnen Venus en Aarde net zoveel water te hebben gehad, maar op de een of andere wijze heeft Venus haar meeste water verloren. Nu bezit de Aarde zo’n 100.000 keer meer water dan haar zusterplaneet, die qua afmetingen veel op de Aarde lijkt. Met de Venus Express van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft men vermoedelijk ‘het lek boven water’. Boven water, gut gut Adrianus, hoe komt je d’r op. 🙂 Met een zogenaamde magnetometer aan boord van de Venus Express heeft men ontdekt dat de atmosfeer van Venus aan de zonverlichtte dagzijde waterstofatomen verliest, die mee worden genomen met de zonnewind. Op zich kunnen deeltjes door de zwaartekrachtswerking van Venus de atmosfeer moeilijk verlaten. Maar Venus heeft in tegenstelling tot de Aarde geen magnetisch veld en daarom kan de zonnewind ongehinderd de waterstofatomen in de bovenste lagen van de atmosfeer ‘meepikken’. Metingen laten zien dat per seconde ongeveer 2×1024 waterstofatomen verloren gaan. Nou bestaat water niet alleen uit waterstof, maar ook uit zuurstof, dus met die verdwenen waterstofatomen heb je nog niet meteen verlies van water. Maar dan komt een andere ontdekking om de hoek kijken, die men met dezelfde Venus Express vorig jaar al heeft gedaan. Toen bleek namelijk dat Venus aan haar nachtkant zowel waterstofatomen áls zuurstofatomen verliest, twee keer zoveel waterstofatomen dan zuurstofatomen. Hé, da’s precies water, H2O. 🙂 Het enige wat men nog niet heeft gezien is het ontsnappen van zuurstofatomen aan de dagzijde van Venus. Maar dat wordt vast en zeker een volgende taak van de Europese Venus Express. Een video van Venus’ verlies aan water is hier te zien of in MOV-formaat daar (11,4 Mb). Bron: ESA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.