21 april 2021

Weer eens een andere blik op Betelgeuze

Betelgeuze

Betelgeuze.  Credit: MOST Team, CSA and UBC.

De ster Betelgeuze kennen we allemaal. α Orionis is de heldere rode ster in het sterrenbeeld Orion, die dezer dagen prachtig glorend aan de hemel staat. Het is een rode superreus op een afstand van 640 lichtjaar, waar onlangs nog een soort van interstellaire boeggolf bij ontdekt is. Het is één van de meest bestudeerde sterren en al sinds de jaren zeventig is het de eerste ster ná de Zon waarvan men afbeeldingen van de sterschijf heeft gemaakt. Eerst in niet visueel licht en in 1996 voor het eerst ook in visueel licht door de Hubble ruimtetelescoop. Grootste opvallendheid op die foto’s was een enorme heldere vlek op het oppervlak van Betelgeuze. Op 15 december 2008 werd Betelgeuze gefotografeerd door MOST, hetgeen staat voor Microvariability and Oscillations of STars, een Canadees project waar niet alleen professionele sterrenkundigen aan deelnemen, maar waar je ook als amateur voorstellen voor kunt doen! MOST is een waarneemsysteem dat alleen maar intensiteit kan zien. Van een ster proberen zo’n beetje alle systemen er een zo scherp mogelijk puntje van te maken, maar MOST doet dat expres niet. De telescoop van MOST is van het type Rumak-Maksutov en daarin wordt het sterbeeldje expres uit focus geplaatst. Dat levert dat gat in het midden op, hetgeen je dus niet op moet vatten als een gat middenin Betelgeuze. Zie de afbeelding hierboven. MOST maakt gebruik van zogenaamde Fabry microlenzen en die defocuseren het licht, d.w.z. spreiden het licht van 1 pixel naar een oppervlak van een aantal pixels. Voordeel is dat MOST in staat is om zeer geringe variaties in de helderheid op de verschillende delen van het oppervlak van een ster in kaart te brengen [1]. Zoals van Betelgeuze in dit geval. Weer eens een andere blik op een bekende ster. Bron: Mang’s Bat page.

  1. Ter analogie: stel je voor dat je naar de Empire State Building kijkt en ergens wordt een luxaflex 3 cm omhoog gedaan. MOST is in staat het lichtverschil wat daardoor ontstaat te meten. []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.