24 juni 2024

Wow, de ‘ster’ Wolf 940B is pas cool!

Wolf 940A en B

Wolf 940A en B. Credit: UKIRT / B. Burningham / University of Hertfordshire

Een internationaal team dat wordt geleid door sterrenkundigen van de Universiteit van Hertfordshire (GB) heeft een object ontdekt dat ooit doorging voor een ster, maar inmiddels meer op een gasreus als Jupiter lijkt en die een oppervlakte-temperatuur van slechts 300 °C heeft. Het gaat om het object genaamd Wolf 940B, die draait om de rode dwergster Wolf 940A, 40 lichtjaar van ons verwijderd. De afstand tussen Wolf 940A en -B is 440 keer de afstand Aarde-Zon, dus zo’n 65 miljard km. Eén omwenteling duurt 18.000 jaren. Zoals gezegd is Wolf 940A een rode dwerg, een ster met een massa tussen 0,08 en 0,5 maal die van de zon. Het is een ster omdat kernfusie in de kern plaatsvindt, hoe traag die door de lage massa ook verloopt. Wolf 940B is een bruine dwerg, maar da’s wegens het ontbreken van kernfusie géén ster. Hij is qua omvang vergelijkbaar met Jupiter, maar is wel 20 tot 30 keer zwaarder. Nog altijd te weinig om kernfusie te hebben in het centrum. Met een hele batterij aan telescopen verspreid over de hele wereld werd de temperatuur van Wolf 940B gemeten, bevestigd tenslotte door waarnemingen gedaan met de Gemini-North telescoop op Mauna Kea (Hawaï). Meer over het onderzoek aan bruine dwerg Wolf 940B is hier te lezen. In papieren vorm binnenkort ook verkrijgbaar in een uitgave van The Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.  Bron: Joint Astronomy Centre.

Share

Speak Your Mind

*