14 augustus 2022

De bijzondere Arches cluster in beeld gebracht

De Arches Cluster

De Arches Cluster. Credit: ESO/P. Espinoza

Met behulp van ESO’s Very Large Telescope (VLT) in Chili zijn sterrenkundigen erin geslaagd om een ongeëvenaard scherpe foto te maken van de sterrenhoop genaamd Arches Cluster [1]De naam Arches komt van Boog. Dat heeft niet te maken met het feit dat de cluster in het sterrenbeeld Boogschutter ligt, maar wel met gekromde filamenten in radiolicht die er vlakbij ontdekt zijn.. Je zal je je wellicht afvragen waarom dergelijk zwaar geschut als de VLT in stelling moet worden gebracht om een open sterrenhoop te fotograferen. Welnu, het probleem met de Arches Cluster is dat hij zéér dicht bij het centrale zwart gat in het midden van de Melkweg ligt. De afstand van de sterhoop tot dat zwarte gat (genaamd Sagittarius A*) bedraagt slechts 100 lichtjaar, terwijl de afstand tot de aarde 25.000 lichtjaar is. Door die centrale ligging dichtbij het hart van de Melkweg wordt het zicht op de Arches Cluster enorm belemmerd door wolken van tussenliggend gas en stof. Vandaar dat het een knappe prestatie mag worden genoemd dat men met het NACO adaptive optics instrument achter de VLT bovenstaande foto heeft kunnen maken van de cluster. De waarnemingen bevestigen wat men al wist: dat de cluster binnen een gebiedje van een kubieke lichtjaar zo’n duizend sterren telt, hetgeen ‘m de meeste dichte stercluster in de Melkweg maakt. De totale massa van de cluster is ongeveer 30.000 zonmassa’s en sommige sterren tellen alleen al zo’n 120 zonmassa’s. De Arches cluster is tien keer meer dichtbevolkt met sterren dan andere clusters en vergeleken met de omgeving van de Zon is het er zelfs een miljoen keer zo druk. Mmmm, stel je bent een bewoner van een planeet ergens vlakbij één van de sterren in die Arches Cluster. Hoe zou de avondhemel er dan uitzien? Zou er sowieso wel ‘avond’ zijn? 😀 Meer info over de extreme Arches Cluster is in dit artikel te lezen. Bron: ESO.

References

References
1 De naam Arches komt van Boog. Dat heeft niet te maken met het feit dat de cluster in het sterrenbeeld Boogschutter ligt, maar wel met gekromde filamenten in radiolicht die er vlakbij ontdekt zijn.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: