20 oktober 2019

Waterijs op een planetoïde aangetoond

De baan van 24 Themis

De baan van 24 Themis

Sterrenkundigen hebben aangetoond dat ook planetoïden waterijs kunnen bevatten. In spectra van de planetoïde 24 Themis – in 1853 ontdekt door Annibale de Gasparis – zagen Humberto Campins (Universiteit van Centraal Florida in Orlando) signalen van bevroren water op het oppervlak. Gedurende zeven uren werd van de planetoïde met behulp van NASA’s Infrared Telescope Facility op de berg Mauna Kea in Hawaï een spectrum gemaakt en daarin zag men niet alleen het signaal van water, maar ook dat van de zogenaamde polycyclische aromatische koolwaterstoffen CH2 en CH3. Het zou kunnen dat enkele meters onder het oppervlak van 24 Themis, die zo’n 160 km in doorsnee is, een dikke ijslaag ligt. Indien de temperatuur er maximaal -128 °C is zou dat ijs er al miljarden jaren kunnen liggen. Af en toe bij de inslag van een meteoriet op de planetoïde zou er dan ijs aan de oppervlakte kunnen komen. Berekeningen aan 24 Themis laten zien dat de temperatuur er inderdaad zo rond de -128 °C is. En daarmee is het dus een soort van kosmische IJsboerke. 🙂 Het nieuws over 24 Themis werd overigens al bijna een week geleden bekend gemaakt, maar ‘t was er even niet van gekomen er eerder aandacht aan te schenken. Bron: Science News.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.