28 september 2021

Magnetisch veld van de Aarde mogelijk 3,45 miljard jaar oud

Credit: Wikimedia Commons

Het aardse magnetische veld is volgens een groep Amerikaanse geologen mogelijk al 3,45 miljard jaar oud. De groep, die onder leiding staat van John Tarduno (Universiteit van Rochester in New York), verzamelde in de Barberton Greenstone Belt in Zuid-Afrika vulkanisch gesteente met die ouderdom, daciet genaamd. Dat bevat millimetergrote kwarts- en veldspaatkristallen met magnetiet, insluitsels van ijzeroxide die zich bij de stolling van het gesteente hebben gericht naar het aardmagnetisch veld van die tijd. Tot nu toe dacht men dat het magnetisch veld 3,2 miljard jaar oud was, gebaseerd op eerder gevonden stenen met magnetiet. Maar de door Tarduno’s groep gevonden stenen schuiven die grens 250 miljoen jaar terug in de tijd. Niet toevallig is het leven op aarde ook zo’n 3,4 miljard jaar geleden ontstaan. Het magnetische veld beschermt de aarde tegen schadelijke straling van de Zon, die in die tijd wellicht honderd keer krachtiger was dan de straling van nu. Die bescherming maakte het ontstaan van leven op Aarde mogelijk. Het ontstaan van het aards magnetisch veld markeert waarschijnlijk het moment waarop door de geleidelijke afkoeling van de aarde een vaste binnenkern en een vloeibare buitenkern ontstond. In de metaalmengsels in die buitenkern treden convectiestromen op, die beïnvloed worden door de rotatie van de aarde en die verwarmd wordt vanuit de binnenkern. Die convectiestromen wekken op hun beurt het magnetische veld van de aarde op. Bron: NRC-Handelsblad, 6 maart 2010.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.