24 januari 2021

Al decennia trachten seismologen een bijzonder fenomeen te ontrafelen; de aarde pulseert iedere 26 seconden

Zijn het krachtige oceaangolven die op de kust beuken óf houdt het verband met vulkanen, al decennia lang breken diverse seismologische teams zich het hoofd over een raadselachtige, zwakke beving die onze aarde elke 26 seconden iets doet schommelen. Vooreerst, sinds de ontdekking in 1960, dachten … [Lees meer...]

Ik zit lekker in m’n tuintje in Dordrecht. Wat is dan mijn snelheid?

Stel ik zit in m'n tuintje te genieten van de zon. Zou het tuintje op de evenaar staan, dan zou ik per dag 40.070 kilometer afleggen, de omtrek van de aarde. Dat is 1670 km/u. Maar bij een tuintje op de Noord- of Zuidpool - niet voor te stellen, ik weet het - zou ik 0 km per uur afleggen. Mijn … [Lees meer...]

Twee spectaculaire mega-bliksems breken alle records

Wetenschappers hebben recordbrekende bliksemschichten waargenomen in Zuid-Amerika. Jawel, we hebben het hier over aardse bliksemschichten en niet over de veel sterkere exemplaren die voorkomen op gasplaneten zoals Jupiter of Saturnus. Dat maakt de bliksemschichten in kwestie echter niet minder … [Lees meer...]

Circulatiestromingen in de oceaan bevatten mogelijk belangrijke aanwijzingen voor leven op exoplaneten

Welke van de tot nu toe ontdekte duizenden exoplaneten zal leven, zoals wij dat kennen, herbergen? Waarnemingen betreffende de grootte, massa en samenstelling van de atmosfeer van exoplaneten worden over lichtjaren afstand gedaan o.a. door de TESS en Cheops telescopen, en het blijft een complexe … [Lees meer...]

Precies om de acht jaar trekt Venus door de Pleiaden. Toeval?

Vrijdag 3 april trekt de heldere planeet Venus door de open sterrenhoop Pleiaden, zoals ik vanochtend meldde (zie ook de afbeelding hierboven van die passage). De laatste keer dat die twee zo close waren was op 3 april 2012 - we weten 't nog als de dag van gisteren - en de volgende keer zal op 3 … [Lees meer...]

Iedereen een gelukkig perihelium!

Vandaag om 08.47 uur bereikt de Aarde in z’n baan het perihelium, het punt dat ‘ie het dichtst bij de Zon staat. De afstand bedraagt op dat moment 147.091.144 km oftewel 0,983244 astronomische eenheid. Het aphelium - het punt dat 'ie het verste van de zon staat - zullen we dit jaar op 4 juli … [Lees meer...]

De Aarde gefotografeerd door de Parker Solar Probe vanuit z’n baan dichtbij de zon

Op 2 april om 06.33 uur UT nam de Parker Solar Probe met z'n Wide-field Imager for Solar Probe (WISPR) de foto die je hierboven ziet. Dat heldere witte stipje in het midden van de foto? Da's de aarde. En dat deed 'ie vanuit een baan die dichterbij de zon ligt dan de baan van Mercurius, de planeet … [Lees meer...]

Zo zou de aarde er uit kunnen zien bekeken door aliens vanaf een verre exoplaneet

Sterrenkundigen doen verwoede pogingen om van exoplaneten een beeld te krijgen van hun oppervlak. Tot nu toe doen we het altijd met creatieve impressies, maar een echte foto van een exoplaneet á la de eerste EHT-foto van een zwart gat hebben we nog niet gezien. Als we exoplaneten direct kunnen … [Lees meer...]

Kunnen we de aarde verplaatsen?

'Kunnen we de aarde naar een andere baan verplaatsen?' Over deze vraag boog zich recentelijk Matteo Ceriotti, een raketwetenchapper van de Universiteit van Glasgow. Opdat we niet door de zon opgeslokt worden in de toekomst, of in het geval we anderszins geconfronteerd gaan worden met een voor de … [Lees meer...]

In nieuwe maanvormingstheorie speelt magma van de aarde een grote rol

De meeste planeetdeskundigen denken dat de maan ontstaan is toen in het vroege zonnestelsel een planeet zo groot als Mars - de hypothetische planeet genaamd Theia - tegen de aarde botste en uit het weggeslingerde materiaal de maan onstond. Probleem van dat model is dat de maan voor het grootste … [Lees meer...]