27 juli 2021

Hubble ontdekt mysterieus object bij bruine dwerg

Als de bruine dwerg 2M J044144 wordt afgedekt komt op ‘8 uur’ de begeleider tevoorschijn. Credit: NASA

Bij één van de 32 jonge bruine dwergen – sterren die net te licht zijn om tot kernfusie over te gaan en daarmee als échte sterren te stralen – in het Taurus-stervormingsgebied hebben sterrenkundigen met behulp van de Hubble ruimtetelecoop een mysterieuze begeleider ontdekt. Het gaat om de bruine dwerg genaamd 2Mass J044144, onthouden die naam, 460 lichtjaren om de hoek in het sterrenbeeld Stier (yep, Taurus). Kamen Todorov (Penn State University, VS) en z’n collegae keken met Hubble én met de Gemini telescoop op Hawaï naar die bruine dwerg en ontdekten een begeleider, die een massa van 5 tot 10 Jupitermassa’s bleek te hebben. De begeleider staat 2,25 miljard km van de dwergster, vergelijkbaar met de afstand van de zon tot halverwege Saturnus en Uranus. Van zowel bruine dwerg als begeleider wordt de leeftijd geschat op ongeveer één miljoen jaar, piepjong voor sterrenkundigen. De vraag die de sterrenkundigen nu bezighoudt is: is de begeleider op dezelfde wijze ontstaan als de bruine dwerg óf als een gasplaneet? Eerder was al gebleken dat bruine dwergen net als echte sterren ontstaan door het ineenstorten van een gas- en stofwolk onder invloed van de zwaartekracht en niet zoals planeten waarbij rotsachtige objecten, planetesimalen, samenklonteren. Op grond van diens leeftijd denken Todorov et al dat de begeleider op dezelfde wijze is ontstaan, dus door het ineenstorten van een gas- en stofwolk. Zware gasvormige planeten kunnen dus als sterren ontstaan, goh interessante ontwikkelingen! Bron: Hubble.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.