20 september 2021

Het verband tussen Olympus Mons en Mount St. Helens

Het is vandaag precies dertig jaar geleden dat de vulkaan Mount St. Helens in de Amerikaanse staat Washington uitbarstte. Die uitbarsting was voorafgegaan door twee maanden van kleine aardbevingen en het uitblazen van stoom. Op 18 mei 1980 om 8u32m17s zette een aardbeving met een kracht van 5,1 de uitbarsting in werking, beginnend met een enorme landverschuiving, waarbij in korte tijd iets van 3 kubieke km land naar beneden schoof. Op basis van foto’s van Gary Rosenquist, die zich bijna 18 km verderop bevond, heeft men van de landverschuiving een video gemaakt:

Olympus Mons

Een door een inslag veroorzaakte lawine op de Olympus Mons. Credit: NASA/JPL/University of Arizona.

Afijn, da’s allemaal dertig jaar geleden. Wat heeft dat nou te maken met de Olympus Mons, die andere vulkaan op Mars, die met een hoogte van 26 km véél groter is dan de Mount St. Helens. Staat de Olympus Mons soms ook op uitbarsten? Is er een Martiaanse Rosenquist die ‘t allemaal van dichtbij aan het filmen is? Nee, niets van dat alles. Ik noem het slechts omdat men onlangs ontdekt heeft dat op één van de flanken van die reusachtige vulkaan óók een landverschuiving heeft plaatsgevonden. Niet dat een complete helling naar beneden kwam, nee het was meer een soort van stoflawine. Maar het was er wel eentje die op een bijzondere wijze tot stand is gekomen: namelijk door een inslag! 😯 Met de HiRISE camera aan boord van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) keken ze op 31 maart j.l. naar de Olympus Mons en zoomden ze in op een lawine, die eerder al (14 febr.) was ontdekt. Door dat inzoomen zagen ze de oorzaak van de lawine, namelijk een krater met een doorsnede van zo’n 4,5 meter. Die krater – zie de blauwe pijl, op eerdere foto’s was ‘ie niet te zien – was veroorzaakt door de inslag van een meteoriet van een halve meter doorsnede en die inslag moet de lawine hebben veroorzaakt. Meer foto’s van de lawine én van de situatie voor de inslag in de bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.