25 februari 2020

Opportunity aangekomen bij de Santa Maria krater


Marsrover Opportunity is 15 december j.l. – da’s Sol 2450 in Marsdagen – aangekomen bij de rand van de Santa Maria krater, ergens in het Meridiani Planum gebied op Mars. Goh, leuke naam voor zo’n krater zo tegen Kersttijd. De Opportunity tuft al sinds z’n landing op 4 januari 2004 rond op de Rode Planeet en tot nu loopt eh… rijdt alles gesmeerd. Najaar 2007 heeft ‘ie een bezoekje gebracht aan de Victoriakrater, waar de Opportunity toen zelfs ín is gereden. Daarna is de rover begonnen aan een lange tocht die ‘m uiteindelijk bij de grote inslagkrater Endeavour moet brengen. De Santa Maria krater ligt ergens tussen de Victoriakrater en de Endeavour krater, zoals je in het paneel hierboven links kan zien. Daarin zie je de weg die de Opportunity heeft afgelegd, ooit begonnen bij de kleine Eagle krater. De Santa Maria krater is ongeveer 90 meter in doorsnede en de diepte is pakweg 9 tot 14 meter. Volgens kenners ziet de krater er nog onverweerd en jong uit. De Opportunity is inmiddels letterlijk tot de rand van de krater gereden – zie de foto rechtsboven, gemaakt op Sol 2451 – en heeft daar prachtige panoramafoto’s gemaakt, welke je rechtsonder én nog veel beter in de bron kunt zien. Wetenschappers op aarde houden de rover wel in de gaten, want één ‘misstap’ en dat dure karretje kan zo over de rand kukelen. Z’n collega Marsrover Spirit is door onoplettendheid al vast komen te zitten en vertoond inmiddels geen enkel teken van leven meer. De NASA is ook niet van plan om de Opportunity af te laten dalen in de Santa Maria krater. Een bezoekje aan de Endeavour krater, welke vol schijnt te zitten met klei met phyllosilicaten, wordt daarvoor te waardevol geacht. Geen risico’s dus. Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.